miércoles, 30 de abril de 2008

Nuevos mitos, viejos mitos: El dios de la risa oscura / El horror de Dunwich

Aprovechando los días de vacaciones he empezado a reducir la pila de material pendiente de lectura. Hoy han sido dos cuentos, diferentes pero parecidos. Su nexo: los Mitos de Cthulhu.
Jamás me habría esperado encontrar un relato de los Mitos en El dios de la risa oscura de Michael Chabon. Incluído como regalo exclusivo del FNAC con la compra de El sindicato de policía Yiddish, este cuento narra la investigación de un fiscal del distrito de un pequeño pueblo remoto americano sobre el asesinato de un payaso cuyo cuerpo ha aparecido con salvajes mutilaciones en el rostro. Claro que, a medida que avanza, las cosas no son lo que parecen, en especial con el hallazgo de un ejemplar de un libro de Friedrich von Juntz, el autor ficticio del UnaussprechlichenKulten, el libro que aparece en La piedra negra de Robert E. Howard (podéis leerlo en la muy recomendable antología Los Mitos de Cthulhu). A los profanos no lovecraftianos les parecerá un relato de terror correcto. Para los devotos del genio de Providence (entre los que sin duda se cuenta Michael Chabon) El dios de la risa oscura es un excelente e imprescindible homenaje al mejor escritor de terror de toda la historia.
Y hablando del genio de Providence, aprovechando el regalo de Intkhiladi por el día del libro, he releído El horror de Dunwich, una de las historias más famosas de Howard Phillips Lovecraft. Considerada uno de los pilares de los Mitos de Cthulhu, en ella encontramos todos los elementos característicos de la obra de Lovecraft: pueblos remotos en decadencia, razas de una estirpe más antiguas que la humana, secretos prohibidos, dioses paganos, horror cósmico y el omnipresente Necronomicon. Lovecraft se encuentra en su cúspide narrativa y su prosa, incluso con su constante sobreadjetivación, abruma al lector y lo atrapa en un torrente que impide que abandone el relato antes de finalizarlo. Las ilustraciones de Santiago Caruso para la versión de la editorial Zorro Rojo acentúan esa sensación y transmiten el horror en el que se ve sumida la pequeña localidad de Dunwich. Un clásico imprescindible, mejorado si cabe por un excelente trabajo de ilustración.


Muertos como nosotros: Ya estamos muertos

Ya he leído Ya estamos muertos de Charlie Huston, que mencioné en la entrada anterior. Como ya comenté el argumento por encima, lo omito en esta entrada. Con respecto al libro, remarcaré dos cosas. Por un lado la ambientación no me ha sorprendido, ya que como dije parece sacada al 100 % de una partida del juego de rol Vampiro: la Mascarada. No voy a rasgarme las vestiduras mientras grito ¡Plagio! puesto que el referido juego bebe de muchas fuentes identificables y podríamos encontrarnos ante un caso de criptomnesia, un hecho más frecuente de lo que uno se espera. Por otra parte Ya estamos muertos es entretenido de leer (se devora en una sentada) y, a pesar de los estereotipos sacados de la novela negra y de un final que roza el Deus ex machina, resulta mucho más interesante que las fallidas novelas que se hicieron sobre Vampiro: la Mascarada y es ideal para pasar una tarde con una lectura rápida.


miércoles, 23 de abril de 2008

Más libros

A Intkhiladi le ha dado por hacerme un regalo por partida doble (no me voy a quejar por ello). Lo que me ha dejado de piedra es que me dice con una sonrisa maligna "¿Quieres primero el bueno o el malo?". Tras meditar unos segundos le digo "El malo". El malo ha resultado ser Ya estamos muertos de Charlie Huston. Os copio el texto de la contraportada:
En Manhattan, paralelamente al mundo "normal", hay cuatro mil vampiros organizados en bandas rivales, que, como las familias de la mafia, están al borde de la guerra. Joe Pitt no es sólo un vampiro; también es investigador privado con su propio código que se niega a integrarse en ninguno de los clanes y esto no le facilita las cosas. En esta novela, la primera de la serie de Joe Pitt, está trabajando en dos casos: por una parte, tiene que eliminar a unos zombis que andan sueltos; por otra, encontrar a la hija adolescente de una decadente y adinerada pareja. Y como suele ocurrir en los buenos thrillers, las dos tramas se funden.
Huston ha creado una fantasía urbana uniendo el género de vampiros con un estilo reminiscente de los maestros del pulp.
Joooooooder.
Huele a partida chunga de Mundo de Tinieblas (más cuando ha usado la portada de Vampire: The Masquerade - Redemption). Ya veremos si es malo o no (además es el primero de una serie). Lo que sí es seguro es que me voy a reir mucho leyéndolo.



El bueno es otra historia.
La editorial Zorro Rojo se ha especializado en libros de ilustradores y en ilustrar libros conocidos. Ya conocía la versión de El horror de Dunwich de H.P.Lovecraft con ilustraciones a cargo de Santiago Caruso, así que ha sido una sorpresa muy grata.



¡Muchas gracias!

Primeros libros

A primera hora de la mañana ya me han regalado unos cuantos libros que pasarán a engrosar la Biblioteca de Vorbarr Sultana.
El primero del día ha sido del amigo Sergio quien, como buen erúdito, no ha podido resistir la tentación de regalarme la tremenda edición de Siruela de Parzival de Wolfram Von Eschenbach.



El segundo libro de la mañana, cortesía de Toni y Patricia, ha sido doble: la recopilación en formato de lujo de Yo, Claudio y Claudio el dios y su esposa Mesalina de Robert Graves.



Y ya puestos con los romanos, Mireia y Manu me han regalado Roma de Steven Saylor, para engrosar la lista de bibliografía sobre uno de mis temas favoritos.



¡Muchísimas gracias a todos!

Feliz Día del Libro

Hoy es el día más importante para todos los que nos dedicamos al mundillo de la pluma y el papel. Huid de los subproductos preparados por famosetes de la farándula o por el deportista de turno, comprad libros y regaladlos a los que os importan. ¡Feliz Día del Libro!

miércoles, 16 de abril de 2008

El nuevo libro de John Kessel... gratis

Cada vez son más los autores que demuestran que es posible editar un libro y colgarlo gratuitamente bajo la licencia de distribución Creative Commons. En este caso ha sido el escritor John Kessel quien ha colgado The Baum Plan for Financial Independence and Other Stories, su nuevo libro de relatos cortos para su descarga gratuita. Podéis bajar el PDF de este enlace (texto en inglés).
Fuente: BoingBoing

jueves, 10 de abril de 2008

Ética y política en la ciencia ficción militar

Los que me conocen saben que una de mis aficiones literarias es la ciencia ficción militar (más en concreto la space opera militar). uno de los "problemas" que presenta este subgénero (además de la falta general de material de calidad) es la crítica faciliona que se le puede hacer por sus posturas ideológicas. Y es que es muy fácil confundir el mostrar un tipo de comportamiento con el defender un tipo de comportamiento. Claro, nadie se mete con un escritor de novela negra que retrata la figura de un personaje psicópata ni lo acusa de apología del mass murder. Pero al escritor de CF sí que se le puede estigmatizar y tachar de fascista, aunque autores como David Drake o Lois McMaster Bujold hayan dado productos de calidad que refutan estos ataques. Incluso podemos encontrar un importante abanico de posibilidades, desde la mal comprendida Tropas del espacio de Robert A.Heinlein a La guerra interminable de Joe Haldeman. Os recomiendo leer The politics in military SF, un interesantísimo artículo (en inglés) de Scott Connors en la página web de Publishers Weekly analizando la diferencia entre la narrativa y la apología de la guerra. Podéis encontrarlo aquí.

miércoles, 9 de abril de 2008

Las bibliotecas más hermosas del mundo

No están todas las que deberían, pero la colección de fotos reunida por el blog Curious Expeditions sobre bibliotecas es absolutamente increible y maravillosa. Podéis ver las fotos en este enlace. Gracias al amigo Daykoku por el aviso.

Junot Díaz es el nuevo Pulitzer

La maravillosa vida breve de Oscar Wao, del dominicano Junot Díaz, es el nuevo premio Pulitzer de ficción. ¡Enhorabuena!

martes, 8 de abril de 2008

El último viaje de Arthur C.Clarke

La noticia ya es sabida por todos, pero no pude postearla en su momento. La muerte de Arthur C.Clarke, escritor visionario y uno de los últimos grandes de la Edad de Oro de la ciencia ficción, ha sido un duro golpe para el género. Apenas cumplidos los 90 años, el escritor británico falleció en su residencia de Sri Lanka. Su legado, con excelentes obras como 2001: una odisea del espacio (fruto de su colaboración con el genial Stanley Kubrick) o Cita con Rama, queda para la posteridad.
Gracias, maestro.