miércoles, 2 de diciembre de 2009

En Defensa de los Derechos Fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.


Este texto se publica en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo, publícalo también en tu blog, en facebook, en twitter...

lunes, 30 de noviembre de 2009

Adiós a Robert Holdstock

Ayer murió a los 61 años Robert Holdstock, debido a una grave infección causada por la bacteria E.coli. El autor británico será recordado principalmente por su novela Bosque Mitago, uno de las primeras obras de fantasía post-tolkieniana que tenía una ambientación contemporánea.
Descanse en paz.

jueves, 26 de noviembre de 2009

¡Feliz cumpleaños!

Aunque últimamente he dejado semiabandonada esta página (algo que pronto pienso subsanar) sería un pecado pasar por alto una fecha como hoy, en la que el gran Frederik Pohl cumple 90 años. El autor de novelas como Pórtico o Los mercaderes del espacio representa uno de los últimos representantes de la Edad de Oro de la Ciencia Ficción. ¡Feliz cumpleaños, maestro!

lunes, 9 de noviembre de 2009

Frankenstein o el moderno Prometeo

Hasta ahora no he comentado demasiados comics en este blog, no porque me desagraden, sino porque la Biblioteca está más centrada en el aspecto de los libros. Pero los amigos Sergio y Meri están a punto de editar su segundo trabajo profesional y qué menos puedo hacer que intentar difundir su obra a bombo y platillo.
No hay que ser un genio para saber que Frankenstein o el moderno Prometeo es la versión en comic de la famosa obra de Mary Shelley. Pero que sean los propios autores quienes nos presenten (nunca mejor dicho) a su criatura:

FRANKENSTEIN O EL MODERNO PROMETEO
Sepa que pensaba morir y llevarme el recuerdo de mis males conmigo. Pero después de salvarme la vida, contarle el relato de mis infortunios es lo mínimo que le debo. Escuche pues la historia de mi vida. La vida de Victor Frankenstein.

Frankenstein o el Moderno Prometeo narra la trágica historia de Víctor Frankenstein, un joven estudiante de Medicina y Ciencias Naturales que traumatizado por el fallecimiento de su madre se obsesiona por encontrar la manera de vencer a la muerte. Cuando por fin consigue crear vida en un cuerpo muerto, el miedo y el asco le impulsan a huir abandonando tras de si a la criatura que ha creado. El Monstruo resulta ser una criatura inteligente y sensible, pero no está preparado para el rechazo que la humanidad siente hacia él. Por eso la necesidad de ser aceptado por aquellos que le odian acabará degenerando en venganza cruel y mortal hacia su creador.
La Editorial Parramón, dentro de su colección Parramón Novela Gráfica, presenta esta adaptación a comic del clásico de la literatura gótica escrito a principios del siglo XIX por la autora Mary Shelley. La historia de Frankenstein o el Moderno Prometeo ha sido adaptada por el autor Sergio A. Sierra mientras que Meritxell Ribas, de nuevo haciendo uso de su peculiar técnica con el grattage (rascado en tinta), se ha hecho cargo de los dibujos.
Ambos autores, como hicieron con su anterior obra, el relato ilustrado Pincel de Zorro (Ediciones Ondina), vuelven a ofrecernos una visión en claroscuros muy personal de la historia. Su adaptación de Frankenstein ha sido publicada también en Francia por la editorial Petit à Petit.

Guión: Sergio A. Sierra
Dibujo: Meritxell Ribas
EAN: 9788434235441
96 páginas
170 x 245mm
Rústica con solapas
PVP: 15€
A la venta el 27 de noviembre en tiendas especializadas en comic, librerías generales de renombre y en la FNAC.

Y, ya puestos, si os ha picado la curiosidad, podéis adquirir en los mismos puntos de venta Pincel de Zorro, el primer trabajo de Sergio y Meri, un relato ilustrado heredero de la mejor narrativa mitológica japonesa. Os dejo su correspondiente texto introductorio.

Pincel de Zorro es la historia de Shiori. Todo cambia en su vida la noche en que su padre vuelve de caza y trae consigo un zorro muerto. A la noche siguiente sus padres, decididos a vender la preciada piel del animal, reciben la visita de una extraña y misteriosa mujer. Pincel de Zorro es la primera obra publicada por Ediciones Ondina. Un relato ilustrado del autor Sergio A. Sierra ambientado en Japón, lleno de ternura, magia y tristeza. Una obra de arte preciosista, cuyas ilustraciones han sido realizadas por la ilustradora Meritxell Ribas utilizando la compleja técnica del grattage (rascado en tinta), con una delicadeza y detalle poco habitual en este tipo de ilustraciones.
Dado el éxito de Pincel de Zorro, Ediciones Ondina tuvo que reimprimirlo, y cuenta además con una edición en catalán titulada Pinzell de Guineu.

Si ampliáis las imágenes podréis ver el detalle con el que se han realizado y lo complejo de la técnica de grattage. Si queréis un regalo para esta Navidad aquí tenéis dos buenas opciones.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Adiós a Louise Cooper

Acabo de enterarme que el pasado día 21 murió Louise Cooper. La autora británica será recordada con cariño por la legión de seguidores que se ganó con su edición en Timun Mas y Círculo de Lectores de sus sagas El Señor del Tiempo, La Puerta del Caos e Índigo. Descanse en paz.





domingo, 25 de octubre de 2009

Neal Stephenson en la UPC

Os dejo un video con parte del debate con Neal Stephenson en el premio UPC, cortesía de la gente de BEM.

viernes, 23 de octubre de 2009

Premio UPC

Acabo de venir del Premio UPC 2009. Luego ya haré una reseña en condiciones, estas son las primeras impresiones del acto. El debate ha sido excelente y, como siempre, no he podido evitar participar. Había gente grabando en video así que tarde o temprano se verá mi pedantería en acción (je, je, je). Si hay una palabra que define a Neal Stephenson es humildad. Se le veía hasta un poco cohibido, pero ha estado magnífico.
También, como de costumbre, he vuelto a casa con un par de tesoros (adjunto pruebas de ello).
Como soy gilipollas he llevado la cámara, pero me he dejado las pilas en casa, así que no he podido hacer fotos del evento.

lunes, 12 de octubre de 2009

Cuestión de interés

Si algo he aprendido de más de una década trabajando para este mundillo es que los libros, para venderlos, hay que ponérselos en la nariz del comprador (y mentirles, pero eso es otra historia de la que ya hablaré otro día). Nada hace más para aumentar las ventas que ir comprando a golpe de talonario escaparates y expositores en los puntos de venta más importantes (grandes almacenes, cadenas de librerías, librerías reconocidas, ...) y bombardear al resto de puntos de venta con información, carteles, puntos de libro y comerciales pesados (que no tienen ni idea de lo que venden, todo sea dicho) para convencer al librero que el título X va a ser "el nuevo lo que haya vendido mucho estos años". Hay títulos que se salen esta categoría y que han funcionado por el boca a boca o por el apoyo de blogs, pero no os engañéis, son una minoría.
¿A qué viene todo este cuento por otra parte obvio? A que en Portugal han dado un paso más y han optado por lo que otros países (especialmente Estados Unidos) hacen para promocionar un título estrella, en este caso su edición de El nombre del viento de Patrick Rothfuss.
Quizás algunos aquí deberían tomar nota y dejarse de la técnica de los maletines...


miércoles, 16 de septiembre de 2009

Se hace camino al andar: En el camino

Pocos autores con una carrera más bien corta han sido tan influyentes en la literatura norteamericana del s.XX como Jack Kerouac. Padre indiscutible del movimiento beat (pese a que él renunciaba a esa catalogación), el autor es recordado en especial por su segunda novela: En el camino.
En el camino narra las desventuras del joven Sal Paradise (alter ego novelesco del propio Kerouac) mientras cruza Estados Unidos en compañía de Dean Moriarty (alter ego de Neal Cassidy) un disparatado perdedor que busca por encima de todo la felicidad y la diversión sin importarle el cómo e incluso el por qué. En sus viajes los dos se cruzarán con toda una serie de personajes estrafalarios, a su vez alter egos de conocidos y compañeros de andanzas del autor.
Pese a la multitud de alusiones sexuales y al consumo masivo de drogas que escandalizó a muchos a su publicación (incluso cuando el texto ya había sido censurado), el libro refleja la cara más oscura de la Norteamerica de finales de los años 50, un país arruinado por la guerra en el que no hay sitio para aquellos que están fuera de su modelo de sueño americano y en el que las minorías son exprimidas sin piedad. Kerouac no deja de señalar su condición de perdedores una y otra vez, con capítulos en los que parece que todo se puede remediar para los protagonista, justo para torcer luego la situación tras cometer una estupidez . Por encima de todo En el camino no es una apología psicotrópica: es un libro sobre la amistad entre dos personajes que saben que tienen el mundo en contra, empezando por ellos mismos.
Convertido en un libro de culto por las siguientes generaciones, En el camino marca un punto de inflexión sobre el que arrancarán los autores del realismo sucio americano y que hoy en día no sólo no se ha convertido en una anécdota histórica sino que sigue manteniendo la fuerza que tuvo a su publicación.
En el camino es el libro número 20 del reto de lectura de las 52 semanas.

Más allá del bien y del mal: Lestat el Vampiro

Como ya comenté en mi reseña de Entrevista con el vampiro, a Anne Rice debemos la actual imagen romantico-sensiblera del vampiro ñoño que encandila jovencitas. Sin embargo, tanto este trabajo como Lestat el vampiro, continuación realizada una década después de la novela original representaban una vuelta de tuerca interesante para un género tan trillado como el terror.
En Lestat el vampiro asistimos al renacimiento de Lestat, personaje ya eclipsaba al propio Louis, el protagonista del primer libro. Tras despertar en el s.XX atraído por la música de un grupo de rock, al vampiro no se le ocurre otra cosa que convertirse en superestrella musical para llenar sus sueños de atención y revelarse ante los mortales. Este comienzo de mierda (no se me ocurre otra forma de expresarlo) sirve como excusa para que Lestat nos cuente su historia desde sus días de mortal en la Francia pre-revolucionaria. Es aquí donde asistimos a un relato fascinante, dividido a partes iguales por etapas que marcarían la via y no vida del vampiro: la historia como mortal, los primeros años de vampirismo y su ruptura con los seres queridos, los años de compañía de Gabrielle, el primer encuentro con Armand y la revelación de los antiguos misterios del vampirismo de la mano de Magnus el Anciano. Pese a su intención de querer desvelarnos las incógnitas sobre el mundo que ha creado, la autora logra que nos sumerjamos en la narración en compañía del amoral Lestat en su huida de la desdicha y la amargura inmortal. Incluso se deja un final completamente abierto para explotar el filón de sus renombradas Crónicas vampíricas, una serie cuya calidad se diluye a cada título hasta volverse simplemente insoportable.
Al igual que su predecesora, leí Lestat el vampiro hace más de quince años y hoy en día me sigue pareciendo un buen libro. Sin embargo, tengo que reconocer que me trae muy buenos recuerdos de mi etapa de jugar a Vampiro: la Mascarada, el excelente juego de rol que Mark Rein-Hagen creó con una fuerte inspiración es estos dos títulos.
A aquellos que no han leído nada de la autora y que les pique la curiosidad les recomendaría que sólo leyeran Entrevista con el vampiro y Lestat el vampiro, prescindiendo del resto de una serie que no hizo más que desaprovechar buenas ideas para explorar un puñado de obsesiones homoeróticas. Y a los acérrimos incondicionales de la autora, leed más. Quizás descubráis que hay autores de terror que se lo toman en serio.
Lestat el vampiro es el libro número 19 del reto de lectura de las 52 semanas.

sábado, 5 de septiembre de 2009

La biblioteca de Neil Gaiman

Me he quedado sin palabras al ver el enlace en BoingBoing con las fotos de la biblioteca de Neil Gaiman. Era obvio que un autor de sus características iba a tener una gran cantidad de títulos en su casa pero lo visto es el sueño de cualquier Bibliotecario. Reconozco que he sentido una punzada de envidia. Podéis ver las fotos aquí.

La locura de escribir

No es la primera vez que reitero mi admiración por el polifacético Stephen Fry, uno de los pocos autores en vida que puede ser considerado como un verdadero genio. Su honestidad y su sencillez sólo hacen que confirmar esta afirmación. Como muestra os dejo la última entrada de su blog, un joya sobre las dificultades de escribir y su obsesión por la forma de trabajar de los escritores. Podéis leer el texto (en inglés, obviamente) aquí.

martes, 1 de septiembre de 2009

Steampunk Magazine 6

Ya está disponible el sexto número del e-zine gratuito Steampunk Magazine, una publicación que sigue gozando de muy buena salud. Podéis descargaros la revista en la página web de los editores. Como siempre el texto está disponible sólo en inglés.

La Primera Guerra Mundial como nunca la hemos visto

El nuevo libro juvenil del escritor Scott Westerfeld pinta tremendísimo: una historia alternativa de la Primera Guerra Mundial pasada por el filtro steampunk. La editorial Simon and Schuster no ha escatimado un céntimo para publicitar a uno de sus autores más populares. Aquí tenéis el video de promoción con el que han presentado el libro.

lunes, 31 de agosto de 2009

Roca Editorial publicará "The Graveyard Book"

The Graveyard Book, la última novela del aclamado escritor inglés Neil Gaiman, verá la luz en nuestro país de la mano de Roca Editorial, con el título de El libro del cementerio. Esta novela juvenil, galardonada con el prestigioso premio Hugo de este año y candidata a los premios Locus y World Fantasy, parece dispuesta a seguir el éxito que tuvo el autor con su popular Coraline. La fecha prevista de salida es el 15 de octubre.
Gracias a David de Cyberdark por el aviso.

martes, 11 de agosto de 2009

Premios Hugo 2009

Anoche se entregaron los premios Hugo correspondientes a este año. Como siempre, pesos pesados en las máximas categorías. La única sorpresa ver fuera del palmarés a Little Brother de Cory Doctorow. y, como siempre, la alegría de ver al maestro Joss Whedon triunfal al pie del cañón.

Mejor novela: The Graveyard Book de Neil Gaiman
Mejor novela corta: The Erdmann Nexus de Nancy Kress
Mejor noveleta: Shoggoths in Bloom de Elizabeth Bear
Mejor cuento: Exhalation de Ted Chiang
Premio John W. Campbell al mejor escritor novel: David Anthony Durha
Mejor libro relacionado: Your Hate Mail Will Be Graded: A Decade of Whatever, 1998-2008 de John Scalzi
Mejor novela gráfica: Girl Genius, Volume 8: Agatha Heterodyne and the Chapel of Bones, escrito por Kaja y Phil Foglio, dibujo de Phil Foglio, color de Cheyenne Wright
Mejor presentación dramática de formato largo: WALL-E
Mejor presentación dramática de formato corto: Doctor Horrible's Sing-Along Blog de Joss Whedon
Mejor editor, formato corto: Ellen Datlow
Mejor editor, formato largo: David G. Hartwell
Mejor ilustrador: Donato Giancola
Mejor revista semiprofesional: Weird Tales, editada por Ann VanderMeer y Stephen H. Sega
Mejor escritor aficionado: Cheryl Morgan
Mejor fanzine: Electric Velocipede, editado por John Klima
Mejor ilustrador aficionado: Frank Wu

Felicidades a los ganadores.


lunes, 10 de agosto de 2009

El arte de Frank R.Paul

Si existe un ilustrador que evoque la etapa dorada de los pulps de ciencia ficción, ése es sin duda Frank R.Paul. Podéis ver una buena muestra del buen hacer del autor de las míticas portadas de las revistas Amazing Stories y Wonder Stories entre otras en el siguiente enlace. Gracias a Ms.Delphine por el aviso.

domingo, 2 de agosto de 2009

Nuevo e-zine gratuito

The Freezine of Fantasy and Science Fiction es una nueva publicación gratuíta en formato blog que ha arrancado el mes de julio. Su idea es ofrecer "números" bimestrales, actualizando el blog a medida que incluyan contenido. Su primer número ha arrancado con fuerza con la publicación de Sky Pirates, una entretenida novela corta de John Shirley que recuerda a los mundos salidos de la pluma de Jack Vance. Esta primera entrega incluye los cuentos Night Flammers de Jonnhy Strike, A Planet of Your Own de David Agranoff y Farewell Tour de Keith Graham. Un proyecto interesante y más que recomendable, obviamente en inglés, que podés seguir en este enlace.

domingo, 26 de julio de 2009

Cuando las ciudades despierten: City Come A Walkin'

En contadas ocasiones podemos encontrarnos con un autor que ejemplifica su propia obra. John Shirley es uno de esos raros casos. Escritor, guionista de cine y de televisión, miembro de diversas bandas punk, comenzó a publicar a finales de los 70. Al igual que le sucedió a la Velvet Underground en el mundo de la música, Shirley tuvo una audiencia no demasiado masiva pero fiel y que, además, entre ellos se encontraba un grupo de aspirantes a escritores junto con los que años después constituiría el movimiento cyberpunk.
En City Come A Walkin' encontramos las raíces de dicho movimiento. En un futuro cercano, oscuro y masificado Stu Cole es el dueño de un club nocturno en San Francisco que sirve como cobijo a los incorfomistas y los rechazados, artistas como la cantante Catz Wailen. Una noche se les presentará un extraño personaje, un avatar personificado de la propia San Francisco, que quiere su ayuda en una cruzada contra los elementos que polucionan la existencia urbana. Pronto se darán cuenta de que la Ciudad los está manipulando a su antojo para lograr un propósito para el que ninguno de los dos está preparado, cuando quizás es ya demasiado tarde.
Como bien indica William Gibson en el prólogo de la reedición, City Come A Walkin' es un libro seminal en el que aparecen por primera vez los elementos que se transformarían en el movimiento cyberpunk. Las ciudades de Shirley son opresivas, oscuras, de una extrañeza casi alienígena, pobladas por personajes corruptos y antiheroes vulgares. Quizás lo único que lo separa de ser un trabajo 100 % cyberpunk son ciertos elementos de corte fantástico pero que están integrados en la narración sin alterar la lectura de la misma.
La única pega es el salto tecnológico para el lector actual. La novela se publicó en 1980 y, aunque en ella se menciona que las ciudades se interconectan con una red para compartir información, se siguen utilizando cintas de video y de cassette. Esto es inevitable en cualquier trabajo de una época en la que muy pocos pudieron vislumbrar el vertiginoso ascenso de la curva tecnológica durante los 80 y 90. Pese a todo el libro es un producto entretenido que se lee rápidamente y que hará sonreir a todos los que vieron en su día el ascenso del cyberpunk como estandarte de la anticipación tecnológica. Además, siempre es bueno que un sello editorial pequeño quiera recuperar textos difíciles de encontrar hoy en día.
City Come A Walkin' es el libro número 18 del reto de lectura de las 52 semanas.

jueves, 23 de julio de 2009

Fragmentos irreales: El reparador de biblias

Tim Powers es uno de esos autores privilegiados cuya obra redefine las bases establecidas de un género. Perteneciente al denominado grupo de California, el círculo que escritores que se formó bajo los auspicios de Phillip K.Dick, desde sus primeros trabajos ya dio muestras de su talento. Conocido principalmente por novelas como Las puertas de Anubis o La fuerza de su mirada, Powers también se ha aventurado en el terreno del cuento, aunque sus antologías siguen siendo inéditas en castellano.
El reparador de biblias reune cuatro de sus cuentos. Donde quiera que se oculten trata la multiplicidad de universos y las paradojas temporales desde la perspectiva de un hombre acosado por las visiones de los mundos que ha intentado cambiar por el bien de la Humanidad. Un alma embotellada es un cuento de fantasmas clásico pero que no deja de contar con la huella personal del autor. El camino de bajada analiza la perspectiva de la inmortalidad de una estirpe en la que diversos miembros han empezado a darse cuenta de que su don quizás es una maldición. El reparador de biblias, relato que cierra esta breve antología, muestra un mundo en el que lo sobrenatural está presente en el día a día hasta el hecho de necesitar profesionales que suplen las tareas equivalentes a los dectetives privados de entre los vivos.
El reparador de biblias es una breve pero muy recomendable antología tanto para todos aquellos que no han leído nada del autor como para los lectores que desconozcan la faceta de Powers como escritor de cuentos. La única pega es la dificultad que tendrá mucha gente para conseguirlo, ya que este ejemplar es la edición gratuita que con motivo del Día del Libro la editorial Gigamesh realiza como los últimos años.
El reparador de biblias es el libro número 17 del reto de lectura de las 52 semanas.

martes, 21 de julio de 2009

Sympathy for the Devil: Entrevista con el vampiro

La figura del vampiro en la literatura desde sus primeras apariciones en el s.XVIII hasta la actualidad ha sufrido una drástica transformación. El monstruo demoniaco cuya imagen quintaesencial es sin duda el Dracula de Bram Stoker ha sido sustituido por una versión existencialista y filosófica que quiere reflejar la propia naturaleza humana a través de una figura que se siente condenada por su propia existencia. La responsabilidad de este giro tan drástico se debe sin duda a la publicación en 1976 de Entrevista con el vampiro de Anne Rice.
Louis, un vampiro de casi tres siglos de existencia, decide explicar su historia a un sorprendido periodista. La entrevista, que pronto se reduce a un monólogo del propio vampiro, revela el cambio psicológico al que Louis se vió enfrentado tras toparse con Lestat, el misterioso vampiro que le dió el don de la vida eterna. Pero los primeros años se revelan como una ilusión cuando Louis descubre que poco a poco su existencia se ha cargado de amargura en su búsqueda de las eternas preguntas: "¿Es esto todo lo que soy? ¿No hay nada más?".
Tan sobresaturado está hoy el patio con novelas sobre chupasangres que, pese al tremendo éxito de Entrevista con el vampiro, pocos son los que realmente ven su importancia como elemento vigorizador dentro de la novela de terror. Anne Rice se aleja de los cánones y construye un relato de horror existencialista plagado de un erotismo que termina en un acercamieto homoerótico que forjaría la imagen de los vampiros durante las siguientes décadas. Este planteamiento sin embargo terminaría por resultar en un lastre, al intentar aprovechar el éxito conseguido y convertir a Entrevista con el vampiro en la primera de las Crónicas vampíricas, serie que empeoraría título a título hasta convertirse en un burdo reflejo del original, además de generar legiones de imitadores que no harían más que empeorar la situación.
Leí Entrevista con el vampiro por primera vez hace quince años, justo antes de que se estrenase la adaptación al cine que hizo Neil Jordan, y no me pareció un mal libro. Su relectura después de tanto tiempo me ha convencido de ello. Entrevista con el vampiro es una novela que hay que leer alejado de los convencionalismos actuales del subgénero de la literatura de vampiros, y hay que tener en cuenta siempre los antecedentes históricos y el momento en el que se publica originalmente. Sólo así se puede disfrutar de una historia que pese a estar sazonada con filosofía existencialista nunca se hace lo suficientemente pesada y que mantiene su ritmo página tras página, algo que otras autoras modernas como Stephenie Meyer o Laurell K. Hamilton jamás han logrado (y dudo mucho que logren) con ninguno de sus títulos.
Entrevista con el vampiro es el libro número 16 del reto de lectura de las 52 semanas.

lunes, 20 de julio de 2009

El Señor de Invernalia

Seguimos con las adaptaciones de novelas, pero en este caso a la televisión. Hace días empezó a correr un rumor que ya es oficial: Sean Bean será Eddard Stark en la miniserie que prepara la HBO sobre Juego de Tronos de George R.R.Martin. Una noticia excelente para la que hasta el momento parece una adaptación a conciencia.
Gracias a Tor por el aviso.

domingo, 19 de julio de 2009

El regreso de Jack Aubrey

Normalmente las buenas noticias relacionadas con el mundo del cine y la literatura son pocoas, por no decir contadas. Ésta en particular es una de las que hacía tiempo que se rumoreaba y que esperábamos como agua de mayo: la posibilidad de realizar una secuela cinematográfica de Master and Commander: Al otro lado del mundo. La excelente adaptación de la serie de novelas de Aubrey y Maturín de Patrick O'Brian nos había dejado con ganas de ver más. El meticuloso trabajo de reconstrucción y un cuidado casting en el que incluso Rusell Crowe (un actor que no me gusta para nada) está perfecto en el papel demostraban que sí podía haber buenas adaptaciones de novelas. La película se centraría especialmente en El reverso de la medalla, la 11ª novela de la serie. Sólo cabe esperar que se dé el visto al proyecto para que podamos volver a disfrutar con la tripulación de la HMS Surprise.
Fuente: Dark Horizons
Gracias a Javier por alegrarme el día con esta noticia.



jueves, 16 de julio de 2009

Los nombres dan forma al mundo: El nombre del viento

Uno de los mayores problemas de la literatura fantástica es la necesidad de suceder al bueno de Tolkien como primera figura. Varias veces al año (o incluso varias veces al mes) aparece un autor cuya editorial no duda en publicitar como "el nuevo Tolkien" que revitalizará un género que, pese al menor número de títulos publicados al años que la ciencia ficción, lleva años estancado salvo notables excepciones. En lugar de buscar sus propias virtudes el debate parece estar dividido en pro-tolkienianos contra antitolkienianos.
Por fortuna, como volvió a demostrarnos el bueno de George R.R.Martin, aún queda mucho terreno por explorar si nos centrarmos a no ser la sombra de nadie. Patrick Rothfuss es un claro ejemplo de ello. El nombre del viento, su primera y única novela hasta la fecha, es una buena muestra de ello.
En una posada de un pueblo perdido entre caminos remotos aparece un viajante que se hace llamar el Cronista. Su intención es clara: desea oir la verdadera historia del posadero. Porque lejos de tratarse de un huraño paleto ese hombre es Kvothe, el Asesino del Rey, arcanista, músico, aventurero, objeto de habladurías, historias y, por encima de todo, leyendas. Kvothe aceptará de mala gana contar su historia durante tres noches.
El nombre del viento representa el primer volumen de una trilogía, la primera noche en la que Kvothe explicará su niñez entre los nómadas Ruh, su toma de contacto con lo Arcano y, por encima de todo, la aparición de los Chandrian, los demonios inmortales de tiempos antaños, que le pondrán en camino de la Universidad en una búsqueda de conocimiento y poder para vengarse, un poder que parece poseer el misterioso Elodin, maestro nominador de la Universidad, el único que conoce el verdadero nombre del viento.
Con estas líneas parecerá que se trata de otra novela típica y tópica sólo para amantes de lo fantásticos, pero Rothfuss demuestra con talento su capacidad para contar historias entremezclando elementos propios del folclore y las leyendas orales, y la creación de personajes que sin ser heróicos tampoco cumplen los cánones del antiheroe clásico.
Sin embargo el libro dista de ser la obra maestra que algunos pregonan. El ritmo cambia bruscamente a medida que se va saltando de una etapa a otra de la vida de Kvothe, hasta llegar a atascarse en algunos capítulos. Además, el autor intenta dar cierto tono "poético" (y lo remarco con desdén), empezando con el propio prólogo, que hacen que te plantees el seguir leyendo en momentos contados del libro. Pese a ello y con un poco de paciencia el lector descubrirá que Patrick Rothfuss es todavía un diamante en bruto. Acabada la lectura uno se queda con ganas de conocer el resto de la historia, deseando que en la siguiente noche Kvothe esté más inspirado y no se vaya por la tangente en los pasajes de su biografía.
¿Podrá convertirse Patrick Rothfuss en una de las nuevas estrellas de la literatura fantástica? De momento las ventas le han acompañado y en Estados Unidos e Inglaterra se espera con expectación la salida de The Wise Man's Fear, el segundo volumen de la saga que todavía no tiene fecha prevista (pero que se supone que será a finales de este año o principios del siguiente).
En resumen, un libro más que recomendable de un autor que hay que vigilar de cerca.
El nombre del viento es el libro número 15 del reto de lectura de las 52 semanas.
Muchas gracias a Mar, por conseguirme un ejemplar de muestra.

miércoles, 15 de julio de 2009

Más libros gratuitos: A Matter of Oaths

Cada vez son más los autores que se animan a colgar sus novelas para que la gente pueda descargarlas de forma gratuita. Se trata muchas veces de primeros trabajos ya descatalogados y difíciles de conseguir en el mercado de segunda mano, con lo que nadie puede ir por ahí con el cuento de que "Internet le roba el dinero" y encima logra promocionarse. entre los lectores que desconocían su obra Como buenos defensores de la licencia Creative Commons y de la libre circulación de la información, en la Biblioteca nos alegramos cuando descubrimos un nuevo título disponible. En este caso se trata de A Matter of Oaths, primera novela de Helen Wrigth, una space opera de corte clásico que fue publicada en 1988 y que ahora podéis descargar de la web de la autora en este enlace (texto en inglés).

Septiembre de lujo en Ediciones B

La lista de novedades de CF de Ediciones B para el mes de septiembre está llena de pesos pesados. Además del ya anunciado Anatema de Neal Stephenson, la editorial contará para su reformado sello Zeta Bolsillo con las siempre bienvenidas reediciones de El aprendiz de guerrero de Lois McMaster Bujold e Hyperion de Dan Simmons, además de El bufón, nueva novela del incombustible e irreverente Christopher Moore, uno de los reyes del humor negro. Cuatro títulos imprescindibles en cualquier biblioteca que se precie.

martes, 14 de julio de 2009

El futuro que se acerca: una aproximación a "Makers" de Cory Doctorow

Hace poco comenté que Cory Doctorow había empezado a serializar su próxima novela en la página web de la editorial Tor, a razón de una entrega cada lunes, miércoles y viernes hasta cubrir las 81 entregas de las que constará. Este movimiento define de por sí no sólo el credo del autor sino que ejemplifica el tema de la propia Makers: renovarse o morir, cambio drástico o muerte agónica. Con apenas cuatro entregas aparecidas hasta la fecha (mañana se postea la quinta), Doctorow ha empezado a poner las cartas sobre la mesa, una jugada que parece dirigida no sólo al público sino a las propias editoriales.
La protagonista de Makers es Suzanne, una periodista tecnológica que vivió el boom de Silicon Valley y las dotcoms y que ahora, a sus 45 años en un futuro ciertamente cercano, se encuentra en mitad de la nueva tormenta tecnológica y empresarial que representa la desaarición de los sistemas tradicionales de capitalismo megacorporativo para ser sustituidos por pequeños grupos de trabajo que combinan I+D con el propio proceso de marketing del producto. Pronto Suzanne se verá empujada por un movimiento que se expande sin control y sobre el que todo el mundo quiere tomar su parte del pastel antes de que se convierta en la nueva economía.
En Makers el autor combina los temas propios de sus obras anteriores: la libertad del individuo por encima de los valores impuestos por la propia paranoia gubernativa, el espíritu de la generación de los hackers como motor de progreso y la necesidad de tomar partido por las causas, por muy en desventaja que uno se encuentre.
Doctorow es uno de las grandes esperanzas de la CF actual, una especie de discípulo aventajado de Gibson que ha sobrevivido al Gestalt cyberpunk de finales de los 90 para convertirse en el estandarte de los valores del postpunk, el neocostumbrismo tecnológico y la cultura geek, sin caer en alegatos gafapastas ni arquetipos predefinidos. Como muestra un párrafo de la tercera parte que vale su peso en oro:

"There you go then! The iPods were too big to lose like that, but just look at them.” The iPod’s chrome was scratched to the point of being fogged, like the mirror in a gas-station toilet. The screen was almost unreadable for all the scratches. “They had scratch-proof materials and hard plastics back then. They chose to build these things out of Saran Wrap and tin-foil so that by the time they doubled in capacity next year, you’d have already worn yours out and wouldn’t feel bad about junking them".

Un corte de mangas en toda regla contra los maqueros y demás elitistas. Tanta honestidad hoy en día es difícil de encontrar.

A falta de muchas páginas para formular una opinión completa, únicamente diré que Makers es de momento uno de los libros más interesantes que he leído este año, una muestra de que Cory Doctorow merece estar en la vanguardia de la CF actual. Es una vergüenza que en España sólo se haya editado Tocando fondo. Si sabéis inglés no dudéis en registraros en la página de Tor y leed Makers, que sin duda se convertirá en un firme candidato a mejor libro del año.

lunes, 13 de julio de 2009

Adiós a Charles N. Brown

Ayer falleció a los 72 años de edad el editor Charles N. Brown. Fundador y editor durante más de 40 años de la revista Locus, es difícil concebir el fandom moderno de la CF sin la apasionada mirada de una figura alabada tanto por escritores profesionales como por el público. Descanse en paz.

lunes, 6 de julio de 2009

El nuevo libro de Cory Doctorow se serializa gratuitamente

Como bien es sabido por los asiduos a estahumilde Biblioteca, Cory Doctorow es en estos momentos la cabeza del movimiento de libre difusión de la CF, así como el autor revelación más importante de la última década. Todos sus libros están disponibles en descarga gratuita en su propia página desde el día que se editan. Esta vez ha ido más lejos.
Su nueva novela, Makers, es la reescritura de un trabajo inacabado hace tiempo que ya se serializó en su día. Ahora es la editorial Tor, uno de los gigantes de la CF, quien además de editarla el próximo noviembre ha empezado a serializarla en su propia página web de forma gratuita, a ritmo de tres entregas semanales hasta que se completen las 81 de las que consta el libro. Una forma revolucionaria de ganar lectores que demuestra por qué Doctorow es hoy en día el futuro del medio.

Presentación del libro en Tor


Primera entrega

(el texto de los dos enlaces es en inglés)

Michael Stackpole: "Quien se descarga mis libros no tenía intención de comprárselos"

Por fin parece que se multiplican las opiniones serias y razonadas sobre internet y la "amenaza de los piratas" (ejem). Esta vez ha sido Michael Stackpole quien expresa abiertamente sus ideas sobre los nuevos medios y niega que los archivos P2P supongan un verdadero peligo. Podéis leer el post en cuestión aquí.

miércoles, 1 de julio de 2009

En sus propias palabras: Tolkien recita los versos del Anillo Único

25 años de Neuromante

Tal día como hoy hace un cuarto de siglo salió a la venta Neuromante, de William Gibson. Pese a que las raíces del movimiento cyberpunk ya existían sin duda la novela de Gibson fue la que lanzó a primera fila de la CF a la única de sus corrientes que se ha acercado a retratar el futuro tal y como sería. A caballo entre la novela costumbrista y el film noir, Neuromante sigue teniendo hoy en día la misma fuerza que en 1984.
Como no podía ser de otro modo, muchos atacaron (y siguen atacando) a los cyberpunks como ejercicios vacíos recubiertos de estética high tech, mientras estos mismos críticos quedan encerrados en sus cuatro novelas "especulativas" (porque decir ciencia ficción parece ser cosa de geeks) o lloran los "viejos buenos tiempos" (véase los pulps con marcianitos verdes). En la CF, como en todo, hay que renovarse o morir, y Neuromante fue sin duda el mazazo que los conservadores estaban mereciéndose hace tiempo.
Veinticinco años es un periodo de tiempo más que adecuado para revisar la influencia de una novela en su entorno. Aunque les duela a sus detractores, el cyberpunk está hoy en día más vivo que nunca. Después de todo, estáis leyendo este post de blog probablemente a través de un feed de RSS linkado a vuestro navegador mientras repasáis los últimos tweets de un colega que os invita a uniros a la raid nocturna del WoW con su Hermandad conectada a través de Ventrilo o Skype, mientras bajáis un torrent con la discografía de vuestro grupo favorito para vuestro reproductor mp3, contestáis un correo electrónico con el movil en el que se os invita a un conferencia en Second Life o vuestros colegas os dan el coñazo a través de MSN. En otras palabra: vivimos un futuro cyberpunk. ¿Cuántos hay que puedan decir lo mismo de su libro?
¡Felicidades, Maestro!

domingo, 28 de junio de 2009

Premios Locus 2009

Ya se conocen los ganadores de la presente edición de los premios Locus. No hay demasiadas sorpresas en el palmarés de este año.

Novela de ciencia ficción: Anathem, Neal Stephenson
Novela de fantasía: Lavinia, Ursula K. Le Guin
Primera Novela: Singularity's Ring, Paul Melko
Libro juvenil: The Graveyard Book, Neil Gaiman
Novela corta: Pretty Monsters, Kelly Link (incluída en Pretty Monsters)
Noveleta: Pump Six, Paolo Bacigalupi (incluída en Pump Six and Other Stories)
Cuento: Exhalation, Ted Chiang (incluída en Eclipse Two)
Antología: The Year's Best Science Fiction: Twenty-Fifth Annual Collection, editado por Gardner Dozois
Colección: Pump Six and Other Stories, Paolo Bacigalupi
No Ficción/Libro de ilustraciones: P. Craig Russell, Coraline: The Graphic Novel, de Neil Gaiman, adaptado e ilustrado por P. Craig Russell
Editor: Ellen Datlow
Ilustrador: Michael Whelan
Revista: F&SF
Editorial: Tor

jueves, 25 de junio de 2009

Falsos comienzos

Os dejo un falso título de inicio de la adaptación de Neuromante. Lástima que la gente que está involucrada en el auténtico proyecto apeste. Casi que me quedo con el acercamiento de los fans...

miércoles, 24 de junio de 2009

Más humano que humano: Idoru

Tras su arrolladora Trilogía del Sprawl, compuesta por las novelas Neuromante, Conde Cero y Mona Lisa Acelerada, William Gibson se embarcó en un pryecto que, sin abandonar el género cyberpunk que le había dado fama, exploraría un futuro no tan distante, con una tecnología avanzada pero peligrosamente cercana a la nuestra, pera reflejar en él los temas que permean sus libros: futuros distópicos, el poder de los mass media, la deshumanización, el control corporativo y la libertad de información. Así vería la luz la Trilogía del Puente: Luz Virtual, Idoru y Todas las Fiestas del Mañana.
Idoru toma el nombre del término japonés para definir las personalidades del famoseo, ya sean cantantes, estrellas televisivas o actores. En un futuro cercano, Rei Toei es una de estas estrellas, pero no es una idol singer (cantante) cualquiera: es un conglomerado de programas informáticos que han ido evolucionando hasta tomar lo que parece conciencia. El rumor de que Rez, cantante del grupo Lo/Rez, va a casarse con la idoru hace que la joven Chia, que pertenece a su club de fans, empiece un viaje a desgana hasta desde Estados Unidos hasta Japón para descubrir la verdad, Mientras tanto Collin Laney, experto en información cuya carrera ha sido destruida por la todopoderosa Slitscan, la agencia más importante de información del mundo, ha sido reclutado por Lo/Rez con la esperanza de poder aclarar los misterios que rodean a la idoru.
Gibson arremete en Idoru contra los medios de comunicación y su capacidad para destruir vidas y ensalzar a lo efímero, mientras reflexiona sobre la capacidad de crear inteligencia artificial y la incógnita de lo que se considera un ser pensante, en un Cogito ergo sum del que el autor sale bien librado sin traicionar las marcas propias de su obra.
Un consejo: evitad la traducción española. William Gibson es un autor ya de por sí difícil de traducir por su uso del lenguaje y por las continuas referencias que contine su prosa, pero en la edición de Minotauro se han lucido. Traducir Procol Harum's A Whiter Shade of Pale por "el protocolo de Harum de la sombra blanquecina grisacea" se podría evitar con una mínima consulta (siendo Procol Harum el grupo que popularizó su tema A Whiter Shade of Pale). traducir a flashlight (una linterna) por "una luz de flash" es algo imperdonable. Otra muestra de que, por desgracia, hay que ir a buscar el trabajo original simpre que se pueda. Y en un caso como el de Gibson es mucho más cierto. Un buen acercamiento para todos aquellos que desconozcan al padre del cyberpunk, un libro rápido de leer y entretenido pero que no defraudará a los incondicionales de Gibson.
Idoru es el libro número 14 del reto de lectura de las 52 semanas.

lunes, 22 de junio de 2009

Neal Stephenson en Barcelona

Ya se conoce el invitado para la conferencia del premio UPC de este año, nada menos que Neal Stephenson en persona. El autor de Criptonomicon, el Ciclo Barroco o Snow Crash será el invitado de honor durante la entrega de los premios el próximo 22 de octubre. ¡Allí estará la Biblioteca!

miércoles, 17 de junio de 2009

Romance adolescente y vampiros inofensivos: Crepúsculo

No tengo costumbre de dedicarle tiempo y esfuerzo a libros que sé positivamente que no me van a gustar. Sin embargo, cuando determinados libros que, al primer vistazo, entraban en la categoría “¿Y para esto han matado a un árbol?” se convierten en fenómenos de masas de más o menos envergadura, suelo ceder y echarles un vistazo. Por si acaso, ya saben, resultase que me he equivocado y me estoy perdiendo algo. También es útil para poder criticar con conocimiento de causa; así puedo decir que El Código Da Vinci es uno de los libros con menos sustancia que he leído en la vida, por ejemplo.

Crepúsculo, de Stephenie Meyer. Ed. Alfaguara.



El caso es que, medio en broma medio en serio, me puse a leer Crepúsculo; la mitad seria me duró un par de líneas nada más. A partir de ahí me puse en posición mental de “es tan malo que es bueno” a ver si así colaba*, pero tuve que abandonar cuando llevaba un centenar de páginas.
No niego que la novela haya tenido éxito; apunta de forma involuntaria (involuntaria porque dudo que la escritora lo hiciese de forma consciente; sospecho que se limitó a escribir lo que le apetecía sin más, vista la escasa técnica que exhibe en sus páginas) al punto débil de las jovencitas adolescentes, que ya sabemos que son un público fiel y obsesivo: el tipo espectacularmente guapo y un poquito canalla que se enamora perdidamente de la protagonista. Básicamente, un cuento de hadas –en el sentido de que no es realista- estirado convenientemente, por aquello de aprovechar el tirón.
La adolescente Bella Swan se muda al pueblo de Forks con su padre divorciado y en el instituto se enamora a primera vista (o algo muy parecido) de un misterioso y muy atractivo compañero de clase, Edward Cullen quien, tras mucho rehuírla y muchas escenas de peleas adolescentes mal traídas, confiesa ser un vampiro. Pero eso a ella no le importa (además, ya lo sospechaba y le daba igual). Lo cual es genial porque él está profundamente enamorado de ella también, pero como es un chaval responsable nada de sexo hasta que estén casados. Y eso no va a ocurrir hasta que ella acabe los estudios.
(El libro hubiese salido por la ventana varias páginas atrás, si hubiese tenido una ventana a mano y una copia física en propiedad).
Puedo perdonar hasta cierto punto el estilo atroz. Entiendo que a veces la técnica se puede supeditar a la historia si tienes algo que contar, pero es que estamos hablando de una historieta de angustia adolescente y amor rancio que seguramente se hubiese beneficiado de un escritor un poco más experto. Seguiría siendo un cuentecillo de esos de “el amor todo lo puede, incluso hacer que el James Dean de turno se enamore de la ratoncita don nadie y que salga bien”, pero estaría bién contado. También ayudaría que los personajes tuvieran una motivación real para actuar como actúan, aparte de porque sí, o por puro calentón adolescente . No es despectivo ni exagero; lo de Bella es un calentón adolescente, sólo que de alguna forma persiste en el tiempo. Lo que yo les decía, cuento de hadas puro y duro.
La mitología es totalmente de juguete; hace que Buffy the Vampire Slayer parezca Hellraiser en comparación. Los vampiros “buenos” no se alimentan de seres humanos (¡allá va uno de los puntos de conflicto más importantes de la ficción vampírica, como si nada!), el mayor inconveniente que les provoca el sol es que los hace brillar** y además tienen superpoderes. Son inmortales y guapísimos todos, cosa que en la última entrega de la saga vemos que es una característica de la condición vampírica; te vuelves guapo. En fín...
Creo que puedo decir sin que me tiemble el pulso que he leído fan fiction de Harry Potter que estaba mejor escrita que Crepúsculo. ¡Y encima era gratis!

*Stephenie Meyer puede presumir de que su novela ha originado el movimiento lolfan, aunque no sé si es algo de lo que se pueda presumir, pero es ciertamente un hecho remarcable.
** Lo que ha generado infinitas bromas en internet por parte de los lolfans en particular, y del mundo en general. Buscad “sparkly vampire”.