sábado, 20 de agosto de 2011

I Am Providence

Tal día como hoy en 1890 nació Howard Phillips Lovecraft. No voy a glosar los muchos motivos por los que esta entrada está aquí. Si no conoces su obra ve a la biblioteca más cercana y hazte con alguna de sus antologías.
Descansa en paz, Maestro. Nosotros nos aseguraremos de que tu nombre no sea olvidado.

viernes, 19 de agosto de 2011

Aprendiendo a amar: Gato enamorado

Tim O'Brien es un escritor norteamericano cuyos libros (tanto de ficción como no ficción) están inspirados en sus vivencias como soldado de infantería durante la Guerra de Vietnam. La guerra y su efecto en las personas es uno de los temas principales en su obra. Con esas credenciales es toda una sorpresa encontrarse con un novela como Gato enamorado.
El filólogo Thomas Chippering lo tenía todo: éxito profesional, reconocimiento entre las autoridades docentes y llevaba casado 20 años con Lorna Sue, su amor de la infancia. Pero Thomas tiene un ligero "defecto": es un mujeriego compulsivo. No en el término de un Don Juan que pone los cuernos a diestro y siniestro. Tom necesita a las mujeres tanto como el aire. Sus flirteos (inofensivos en su mayoría) son lo que le ayuda a disfrutar de la vida. Y no es que no ame a su mujer, todo lo contrario. Pero para Tom (egoista, pedante, farsante y mentiroso compulsivo) el ir detrás de una falda es algo que no puede evitar. Hasta que Herbie, el siniestro hermano de Lorna Sue (su único amigo antes de enemistarse con él) le entraga a ésta un cuaderno en el que se detallan minuciosamente todos y cada uno de los contactos y flirteos de su marido.
Divorciado, expulsado de su casa y con la humillación de ver a su ex-mujer en brazos de otro, Tom decide que ha llegado la hora de vengarse en el sentido más mitológico de la palabra. Para ello contará con la ayuda de la señora Kooshof, la nueva propietaria de la casa donde vivió su niñez Tom, quien se ha compadecido de la situación del filólogo, muy a pesar suyo.
Gato enamorado es un libro maravilloso de principio a fin. Narrado desde el punto de vista de Tom (quien se dirije al lector en más de una ocasión), accedemos a los pensamientos de un protagonista que a la vez nos parece un canalla, machista y vividor, pero que por otra parte destila simpatía, viveza, inteligencia y compasión. El autor hace un trabajo excelente en la creación del reparto mientras expone, a ritmo de flashbacks y soliloquios los hechos que han desembocado en la situación actual del protagonista.
O'Brien incluso incluye elementos de la guerra de Vietnam pero, a diferencia de sus otros trabajos, sirven de contraste para el personaje y pese a su telón de tragedia, aumentan el sentido de humor negro que permea en todas las páginas de la novela.
Gato enamorado es un maravilloso libro agridulce disfrazado de comedia bizarra, pero que transmite una sensación de optimismo al lector. Muy recomendable.


martes, 16 de agosto de 2011

La maldición del artista: Diario

Chuck Palahniuk es un autor que, a cada libro que escribe, sigue demostrando su buen oficio mientras sus lectores se dividen en partidarios y detractores. Y es que con sus estilo transgresor no deja indiferente a nadie: o lo odias o te encanta. Pese a despegar hacia el estrellato con Club de Lucha, su primera novela, el autor norteamericano intenta reinventarse con cada novela y Diario no es una excepción.
Diario está escrito en tono de diario personal de Misty Wilmot, la narradora y protagonista de la historia. Misty es una antigua estudiante de Bellas Artes que se dedica a escribir su día a día tras el intento de suicidio de su marido Peter, que lo ha dejado en coma. Misty va desgranando sus recuerdos de cómo conoció a su marido en la universidad y su posterior traslado a la isla de Waytansea, el hogar ancestral de su marido, así como su frustración por no haberse convertido en una artista. Pero unas enigmáticas inscripciones dejadas por Peter en las casas en las que hizo trabajos de reformas ponen a Misty en la pista de un lado desconocido de los habitantes de la isla, mientras su salud y su cordura se deterioran a pasos agigantados mientras que su necesidad de retomar los pinceles aumenta alarmantemente.
Diario supone la incorporación por parte de Palahniuk de elementos propios de las novelas de terror, sin abandonar su característico sentido del humor negro. Además, el diario ficticio de Misty destila una sensación de tristeza que atrapa al lector y le hace partícipe de los sueños rotos de la protagonista, todo un ejercicio de maestría por parte del autor.
Un libro muy recomendable que, junto a Asfixia, es la mejor novela de Palahniuk que he leído hasta la fecha.


martes, 2 de agosto de 2011

La pluma de un maestro: Los gusanos de la tierra y otros relatos de horror sobrenatural

Hablar de Robert E. Howard es remitirse a uno de los más grandes autores de la era de los pulp., así como el padre del género de espada y brujería, creador de personajes como Conan el Bárbaro, Solomon Kane o el rey Kull. Amigo de Howard Phillips Lovecraft (con quien colaboraría con varias historias del Ciclo de Cthulhu), el autor tejano tuvo un final trágico al suicidarse con apenas 30 años. Pese a su corta carrera, Howard dejó un legado extenso de cuentos y poemas.
Los gusanos de la tierra y otros relatos de horror sobrenatural recopila diecinueve de estos cuentos y un poema, así como el artículo que Lovecraft publicó en memoria de su amigo tras el suicidio de Howard. Alternando historias de terror con otras de espada y brujería (en las que el elemento de horror está presente), esta antología sirve como brillante acercamiento a la figura de uno de los maestros del fantástico del s.XX. Como siempre, la edición de Valdemar es impecable.
Imprescindible.


Un ejercicio de mera pedantería: 13.99 Euros

Tenía la esperanza de que La carretera de Cormac McCarthy fuera el peor libro reseñado en esta Biblioteca durante este año.
Me equivoqué.
El publicista, escritor y crítico literario Frédéric Beigbeder ha logrado sacarme de quicio con su trabajo más popular: 13.99 euros. Presentada como una novela de corte autobiográfico, 13.99 euros narra las "desventuras" del publicista Octave (alter ego del autor), un personaje pedante, putero y drogadicto en su día a día del mundo creativo de la publicidad. Durante 300 páginas el personaje/autor critica los vicios del oficio que le ha hecho rico, pero a su vez se regodea de su vida hedonista. Incapaz de hilvanar una trama, el autor se limita a colocar una escena tras otra, a cada cual más ridícula, mientras lanza soliloquios en los que se afirma que los publicistas son capaces de controlar a la masa ignorante, a la vez que engañan a unos directivos estúpidos de multinacionales para vender sus deficitarios productos.
"Yo soy publicista. Sí, yo contamino el universo. Soy el individuo que os vende mierda" afirma Octave/Frédéric en un delirio de grandeza que crece con cada página, hasta un final ridículo que cierra el libro con dos páginas de esloganes publicitarios.
13.99 euros es una tomadura de pelo de principio a fin. El hecho de que el autor fuera despedido de la firma para la que trabajaba por esta novela no hizo más que alimentar la campaña publicitaria del libro. Resultado: un producto de éxito traducido a numerosos idiomas, adaptado al cine y al teatro.
Pocas veces he encontrado un texto tan pedante que se limita a vender el ego del autor, a insultarte a la cara y encima a cobrarte por ello (afortunadamente el ejemplar que leí lo saque de una biblioteca). Una obra que los gafapastas tacharán sin duda de provocativa, arriesgada y excelente.
No suelo utilizar términos peyorativos cuando hago una crítica, pero esta vez haré una excepción como cierre: un libro de mierda.