miércoles, 24 de diciembre de 2014

Una de villancicos

Este año me ha pillado la Navidad con una montaña de cosas por escribir. Lamento no haber podido actualizar el blog tan a menudo como otros años, pero espero que, cuando finalmente pueda contaros todos y cada uno de los Proyectos Secretos en los que estoy trabajando, haya valido la pena. De momento, ya que estamos a las puertas de la Navidad, no puedo dejar de compartir lo más parecido a un villancico "oficial" que podría tener La Biblioteca de Vorbarr Sultana. Seguro que muchos lo conocéis.

¡Feliz solsticio y feliz Saturnalia, mortales!


sábado, 6 de diciembre de 2014

El pueblo de los malditos: La princesa de hielo

Los pueblos de pescadores han dado mucho a la literatura. Comunidades cerradas, muchas veces en decadencia debido a la modernización, son el caldo de cultivo perfecto para narraciones policiacas o de terror. En este ambiente se sitúa La princesa de hielo, la novela que lanzó a la fama a la escritora sueca Camilla Läckberg.
En La princesa de hielo, la escritora Erica Falk ha regresado a Fjällbacka, su pueblo natal, tras la muerte de sus padres. Durante un paseo por el pueblo, un vecino le explica alarmado que acaba de encontrar el cadaver de Alex, la mejor amiga de la infancia de Erica, con signos evidentes de haberse suicidado. La visión del cuerpo de Alex, congelado por las temperaturas invernales, perturba a Erica y la llevará a buscar la verdad detrás de lo sucedido, en especial cuando la policía descubre que se trata de un asesinato. Erica poco a poco irá adentrándose en uno de los oscuros secretos que guarda el apacible pueblo de pescadores, donde nadie es quien dice ser y las intrigas, habladurías y apariencias son el pan de cada día. Por suerte, contará con  la ayuda de Patrick Hedström, uno de los agentes de policía encargado del caso,
La mayor virtud de La princesa de hielo es que se trata de una historia que se lee de una sentada y cumple con mantener el interés del lector. Pese a ello, el ritmo es irregular, con alguna parada en el ritmo (en especial en lo referente a la relación de Erica con su hermana) o el hecho de que en más de una ocasión las soluciones que presenta la autora es dejar caer un nuevo personaje generado ad hoc para seguir adelante de forma un tanto brusca. De todos modos, estos inconvenientes no son tan graves para tratarse de una primera novela y el ambiente del pueblo de Fjällbacka, con sus mentiras, sus cuchicheos a escondidas y sus secretos, está bastante logrado.
La princesa de hielo es un libro entretenido, ideal para desconectar y que deja con ganas de seguir leyendo a una de las escritoras más populares de la novela policiaca sueca.


lunes, 10 de noviembre de 2014

Horrores mundanos: Fantasmas

Chuck Palahniuk es uno de esos autores de los que me fascinan. Su capacidad para compaginar la sátira con el horror sin cambiar de párrafo, sus personajes llevados al límite, su juego continuo con el lector para confundirle, liarle y llevarle de camino a una trampa, hacen de él uno de esos escritores con ideas interesantes (por retorcidas que sean) que ha sabido conservar el norte pese a su tremenda popularidad.
Fantasmas nos pone en la piel de diecisiete personajes que han respondido a un anuncio sobre una colonia de escritores que promete tres meses de retiro tranquilo. El anciano señor Whittier, mecenas del proyecto, y su asistenta la señora Clark, se encierran con los candidatos en un teatro abandonado, reconstruido para la ocasión, y aprovisionados para pasar los tres meses como si se encontrasen en la famosa Villa Diodati. Pero los problemas no tardarán en aparecer cuando el pasado de cada personaje vaya interfiriendo en el estado anímico del grupo, que empezará a complotar contra su benefactor y a decaer en la barbarie y la violencia.
En Fantasmas, el autor juega con multitud de elementos narrativos para contar la historia. Tras cada capítulo de la trama principal le sigue un poema libre sobre uno de los personajes y un cuento escrito por ese personaje, que revela su motivación para unirse a la colonia de escritores. Estas motivaciones varían de lo grotesco a lo absurdo, pero todas ellas cumplen con la función de marcar al personaje como dañado, perdido, en busca de respuesta o huyendo de algo o alguien. El goteo con el que Palahniuk va dejando entrever las motivaciones de los personajes hace que la trama mantenga un misterio mientras el lector ve hundirse a los protagonistas, decididos a que ningún acto es lo suficientemente vil como para lograr escribir la historia que les hará famosos, que les salvará.
Con Fantasmas, el autor construye una sátira sobre la accesibilidad que tiene cualquier persona para ponerse a escribir y lo fácil que es desperdiciar esa oportunidad y cegarse con una vaga promesa de convertirse en una superestrella. Lejos de moralinas elitistas o de que los escritores tienen que ser alguna clase de "elegidos", Palahniuk no ceja de aplicar su humor negro en su vertiente más sádica contra los que creen que basta con no tener escrúpulos y un golpe de suerte para ser escritor.
Fantasmas no es el mejor trabajo del autor, pero me parece un buen libro. Eso sí, los que tengáis el estómago delicado, casi mejor que os abstengáis...


domingo, 29 de junio de 2014

Premios Locus 2014

Acaban de hacerse públicos los ganadores de los Premios Locus de este año. Dos premios para Neil Gaiman, dos para Catherynnne M. Valente y un merecidísimo Premio a la Mejor Primera Novela para Ann Leckie. ¡Felicidades a todos los premiados!

MEJOR NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN
Abaddon’s Gate, James S.A. Corey

MEJOR NOVELA DE FANTASÍA
The Ocean at the End of the Lane, Neil Gaiman

MEJOR NOVELA JUVENIL
The Girl Who Soared Over Fairyland and Cut the Moon in Two, Catherynne M. Valente
MEJOR PRIMERA NOVELA
Ancillary Justice, Ann Leckie

MEJOR NOVELA CORTA
Six-Gun Snow White, Catherynne M. Valente

MEJOR NOVELETA
The Sleeper and the Spindle, Neil Gaiman

MEJOR CUENTO CORTO
The Road of Needles, Caitlín R. Kiernan

MEJOR ANTOLOGÍA
Old Mars, George R.R. Martin y Gardner Dozois, editores.

MEJOR COLECCIÓN
The Best of Connie Willis, Connie Willis

MEJOR REVISTA
Asimov’s

MEJOR EDITORIAL
Tor

MEJOR EDITOR
Ellen Datlow

MEJOR ILUSTRADOR
Michael Whelan

MEJOR LIBRO DE NO-FICCIÓN
Wonderbook: The Illustrated Guide to Creating Imaginative Fiction, Jeff VanderMeer

MEJOR ART BOOK
Spectrum 20: The Best in Contemporary Fantastic Art, Cathy Fenner y Arnie Fenner, editores.

Fuente: Locus Online

sábado, 24 de mayo de 2014

Otra guerra de Amazon

El gigante de la distribución de libros parece confirmar las críticas que sus detractores le achacan desde hace tiempo. Según The New York Times, la negativa de la editorial Hachette, el cuarto grupo editorial en volumen de ventas de Estados Unidos, a aceptar un aumento en el margen de Amazon, ha hecho que Amazon retrase los envíos de Hachette durante días e incluso semanas. Amazón empezó a aumentar el precio de venta de los libros de Hachette, a recomnedar libros de otras editoriales por delante de los de la compañía y a hacer imposible la reserva de las novedades para los títulos que salen en verano y otoño. Hachette no es un caso aislado porque algo parecido está pasando en Alemania con el grupo editorial Bonnier.
Las librerías independientes, entre las que se encuentra Books-A-Million (la segunda cadena de librerías más grande de Estados Unidos), han anunciado que servirán sin problemas cualquier título de Hachette, incluyendo las novedades. El problema se encuentra en los e-books.
El libro electrónico no es la guinda del pastel: va a ser el pastel en unos años. O una parte mayoritaria del mismo. Esto puede parecer extraño al lector tradicional de aquí, en parte porque en España hay demasiados interesados en que el libro electrónico no se imponga mayoritariamente, sea por desconocimiento tecnológico, miedos infundados, intereses personales y un largo etcétera que no voy a tratar en este corto artículo.
Para Amazon el libro electrónico es una fuente de ingresos importante, por no decir casi vital, y ha sido fruto de varios juicios al respecto.
Cada vez son más los autores críticos con la política de Amazon, pese a que la mayoría están atados por las obligaciones de contrato con sus respectivas editoriales en todo lo referente a las decisiones sobre la distribución.
De momento Amazon ni ha dado brazo a torcer ni ha hecho ningún comunicado. Quizás os parezca algo que no os afecta, o pensáis Que se jodan (algo demasiado habbitual por estos lares). Pero los monopolios, vengan de donde vengan, son siempre malos para todos.
Y otra cosa no, pero si hay una cosa que por desgracia conocemos muy bien en España son los monopolios...

domingo, 18 de mayo de 2014

Premios Nebula 2013

Mejor novela
Ancillary Justice, de Ann Leckie

Mejor novela corta 
The Weight of the Sunrise, de Vylar Kaftan

Mejor noveleta
The Waiting Stars, de Aliette de Bodard

Mejor cuento
If You Were a Dinosaur, My Love, de Rachel Swirsky

Premio Ray Bradbury a la mejor presentación dramática 
Gravity

Premio Andre Norton de literatura juvenil de ciencia ficción y fantasía
Sister Mine, de Nalo Hopkinson

Premio al servicio a la SFWA
Michael J. Armstrong

Premio Memorial Damon Knight como Gran Maestro
Samuel R. Delany

¡Felicidades a los ganadores!


sábado, 17 de mayo de 2014

Adiós a Mary Stewart (1916-2014)

Ayer se anunció la muerte el pasado 9 de mayo de la escritora inglesa Mary Stewart. Fue autora de una veintena de novelas históricas, de suspense y románticas, entre las que destaca la serie de Merlín, cinco novelas de las que sólo se tradujeron al castellano las tres primeras (La cueva de cristal, Las colinas huecas y El último encantamiento).
Descanse en paz.


miércoles, 23 de abril de 2014

Feliz Día del Libro

Hoy no voy a extenderme en diatribas acerca de quién tenéis que leer ni por qué. Sólo os voy a pedir que disfrutéis de este día, que reflexionéis sobre lo que significa para todos los que dejamos una parte de nuestra propia vida en cada palabra que escribimos. En definitiva, sobre lo que significa ser escritor en un país que repudia todo acto de creación como una actividad banal, pero que idolatra a la farándula que quiere apropiarse de esta fecha.
Feliz Día del Libro.



jueves, 17 de abril de 2014

Adiós a Gabriel García Márquez (1927-2014)

Acaba de conocerse el fallecimiento del escritor, periodista y ensayista Gabriel García Márquez. El autor colombiano, Premio Nobel de Literatura de 1982, deja un extenso legado entre cuentos, ensayos, guiones, novelas y artículos que lo convierte en una de las grandes figuras de la literatura en lengua castellana del s.XX.
Desacansa en paz, maestro.


martes, 8 de abril de 2014

La Biblioteca sigue abierta

Aunque no lo parece, la Biblioteca de Vorbarr Sultana sigue en activo. Simplemente he estado los últimos meses con un proyecto que me ha ocupado casi todo el tiempo. Espero poder actualizar en breve y aumentar de una vez por todas el ritmo de publicación.
Os dejo una imagen con los próximos títulos a reseñar.


martes, 11 de marzo de 2014

¡Feliz cumpleaños, maestro Adams!

Escritor dotado de un sentido del humor inagotable y extraordinario, el británico Douglas Adams se ganó la admiración de incontables seguidores con su Guía del autoestopísta galáctico, primero en su encarnación radiofónica y luego en su versión novelada.
Hoy habría cumplido 62 años. Aunque hace años que nos dejó de forma inesperada y prematura, su legado persiste.
Feliz cumpleaños, maestro. Gracias por compartir tus alocados sueños con nosotros.

 

miércoles, 29 de enero de 2014

Trailer de The Fault In Our Stars

Ya está disponible el trailer de la versión cinematográfica de The Fault In Our Stars, basada en la excelente novela de John Green. Dirigida por Josh Boone y con Shailene Woodley y Ansel Elgort de protagonistas, tiene prevista su estreno en USA el 6 de junio (22 de agosto en España).


Ficción sonora: Blade Runner

Ficción sonora es el programa de Radio Nacional de España que se emite por Radio 3 que recupera la fórmula del radioteatro. Y para ello se aventuran a adaptar clásicos como Drácula de Bram Stoker o Mucho ruido y pocas nueces  de William Shakespeare con otros pesos pesados sacados del mundo del cine como La vida de Brian de Monty Python y novelas que han sido adaptadas al cine como El exorcista de William Peter Blatty, Psicosis de Robert Bloch y Extraños en un tren de Patricia Highsmith (ambas llevadas a la pantalla magistralmente por Alfred Hitchcock).
Esta semana le ha tocado el turno a una de las obras maestras de la ciencia ficción: Blade Runner. Basada en la película homónima dirigida por Ridley Scott que a su vez adapta la novela ¿Sueñan los androides con ovejas electrónicas? de Philip K.Dick, esta versión radiofónica ha sido emitida este martes 28 en Radio 3. Como todos los programas de RNE, se ha puesto a disposición de los oyentes para descargar de forma gratuita.
Podéis descargar Blade Runner desde la web de Ficción sonora.

Dirección: Benigno Moreno
Guionista: Alfonso Latorre
Realización: Mayca Aguilera
Reparto: Antonio de la Torre, Álex Angulo, Juan Megías, Juan Suárez, Lourdes Guerras, Carolina Alba, Rodrigo Martín, Miguel Valiente, Julia Fernández, Pedro Muñoz, Amaya Prieto y Teresa Vilas.


miércoles, 22 de enero de 2014

¡Feliz cumpleaños, maestro Howard!

Autor, escriba de bárbaros, reyes y aventureros sin par. Incomprendido y desconocido en su día por muchos, con la excepción de amigos y compañeros de profesión como H.P.Lovecraft. Te fuiste antes de tiempo a reunirte con Crom y nos dejaste un legado que hoy en día perdura. Sin Robert E.Howard no existiría el género de espada y brujería tal y como lo conocemos.
Hoy habría cumplido 108 años. Feliz cumpleaños, Maestro.
Y gracias por compartir tus sueños.


domingo, 12 de enero de 2014

El nombre es Bond, James Bond: The Jennifer Morgue (The Laundry Files Book 2)

Charles Stross es uno de esos autores que me cae bien. Incluso cuando tiene uno de esos días en los que no consigue domar la pizca de pedantería que a veces empaña algunos de sus textos, no se le puede acusar de negligente. Es un autor bien informado y documentado, sabe construir personajes interesantes y diálogos cargados de un humor cínico muy británico y mezclar temas dispares con buenos resultados. Su serie The Laundry, cuyo primer volumen ya reseñé, es una buena muestra de ello. Con The Jennifer Morgue, el segundo libro de la saga, Stross le da otra vuelta de tuerca a su particular mezcla de los Mitos de Cthulhu con informática y novelas de espías.
Promocionado a agente de campo en el ultrasecreto departamento del gobierno británico conocido como la Lavandería, Bob Howard acude a una rutinaria reunión de trabajo en Alemania donde se encuentra con la misteriosa Ramona Random, representante de la Cámara Negra, el siniestro equivalente norteamericano de la Lavandería. Cuando Bob y Ramona son los únicos supervivientes de un ataque sobrenatural, comienza una peligrosa misión en la que deberán detener los planes de un excéntrico billonario armado de poderes antiguos y peligrosos y que está obsesionado con recuperar una antigua reliquia que  rompería uno de los tratados más antiguos de la Humanidad. Para ello Bob se ve obligado a unir su alma con el de Ramona, y convertirse en el peon de un juego en el que sólo el espía más grande de todos los tiempos podría salir victorioso.
The Jennifer Morgue representa un logro narrativo para Charles Stross. No sólo logra que la historia funcione sino que toda la metatrama basada en la deconstrucción del mito de James Bond se ajusta perfectamente a las necesidades de la historia y está hecho con un detallado conocimiento del que ningún aficionado bondiano podría quejarse. Y sin embargo el autor no se limita a esta deconstrucción, sino que interfiere cuando lo cree necesario en función de los personajes con los que trata. Pese a algunos momentos en los que el ritmo se frena ligeramente, The Jennifer Morgue es un libro excelente y entretenido, en el que Charles Stross da rienda suelta a todo lo que opina sobre los héroes tipo Bond, sin que eso desmerezca uno de los cócteles cthuloideos más explosivos y recomendables que he leído nunca.
Agitado, pero no revuelto...
Se incluye como complemento una brevísima y divertida historia titulada Pimpf, un mini ensayo sobre la figura de James Bond y un diccionario de términos y acrónimos.