sábado, 3 de septiembre de 2016

La Nave Invisible

Hoy arranca (mejor dicho, zarpa) La Nave Invisible, una iniciativa muy interesante que quiere dar visibilidad a las escritoras de fantasía, ciencia ficción y terror. Este nuevo blog contendrá reseñas, ensayos, cuentos y comics con el denominador común de lograr el reconocimiento que sus autoras merecen. Es triste que a día de hoy sea necesaria una página web de este estilo, pero el mundillo de la CF/fantasía/terror peca de una visión androcéntrica, en especial en este país.
Desde este humilde blog damos la bienvenida y la enhorabuena a la gente de La Nave Invisible. Esta página está a vuestra disposición para lo que necesitéis. ¡Que no perdáis nunca el rumbo y ojalá tengáis siempre viento de cola!
Podéis visitar La Nave Invisible aquí.

domingo, 21 de agosto de 2016

Premios Hugo

Esta noche se han entregado los premios Hugo en una ceremonia celebrada en Kansas, en la 74º edición de la World Science Fiction Convention. Al igual que ocurrió en años anteriores, ha habido una lamentable campaña para intentar sabotear los premios por parte de los sectores más "conservadores" o, mejor dicho, por parte de varios autores con ego frágil, baja autoestima y un complejo narcisista que consideran que hay que excluir a todo aquel que no sea un hombre blanco del mundillo de la CF y la fantasía. Y de nuevo su campaña ha sido un fracaso sonado que sólo ha servido para que este grupúsculo de fantoches caducos quede en evidencia.
En cuanto a los premios en sí, la autora N. K. Jemisin logra por fin un merecidísimo Hugo por su novela The Fifth Season, Binti de Nnedi Okorafor (que reseñé el otro día) logra el doblete con el premio en la categoría de mejor novela corta (tras haber ganado el premio Nebula), la escritora china Hao Jingfang el de mejor noveleta y Naomi Kritzer también consigue consigue doblete por su cuento Cat Pictures Please (Premo Locus de este año). Las categorías de mejor obra relacionada y mejor fancast quedan desiertas. El premio Campbell, otorgado junto a los Hugos, ha recaído en Andy Weir, lo que no es de extrañar tras la meteórica popularidad alcanzada por su novela El marciano, cuya adaptación se lleva el premio a mejor largometraje (yo hubiera preferido Mad Max: Fury Road).

Mejor novela
The Fifth Season, de N. K. Jemisin.

Mejor novela corta
Binti, de Nnedi Okorafor.

Mejor noveleta
Folding Beijing, de Hao Jingfang

Mejor cuento
Cat Pictures Please, de Naomi Kritzer

Mejor editor profesional (formato largo)
Sheilla Gilbert

Mejor editor profesional (relatos cortos)
Ellen Datlow

Mejor largometraje
The Martian

Mejor cortometraje
AKA Smile, episodio de la serie Jessica Jones

Mejor historia gráfica
The Sandman: Overture, de Neil Gaiman y J. H. Williams III

Mejor ilustrador profesional
Abigail Larson

Mejor obra relacionada
Sin premio

Mejor semiprozine
Uncanny Magazine

Premio J. W. Campbell al mejor autor novel
Andy Weir

Mejor fanzine
File 770

Mejor fancast
Sin premio

Mejor escritor aficionado
Mike Glyer

Mejor ilustrador aficionado
Steve Stiles

¡Felicidades a los galardonados!
Podéis leer la lista de las votaciones finales aquí.

jueves, 18 de agosto de 2016

Adiós a Victor Mora (1931-2016)

Hace unas horas se ha conocido la noticia de la muerte del escritor y guionista de tebeos Victor Mora, creador de personajes emblemáticos de la historia del comic español como el Capitán Trueno, el Sheriff King, el Jabato o el Corsario de Hierro.
El Corsario de Hierro fue uno de los tebeos que me marcó como niño, con sus historias que recordaban a las películas de capa y espada de la edad dorada de Hollywood y el estilo inimitable de los dibujos de Ambrós.
Descansa en paz, maestro. Y gracias por compartir tus historias.

martes, 16 de agosto de 2016

Leyendas del futuro: Binti, de Nnedi Okorafor

Nnedi Okorafor es una escritora americana de origen nigeriano cuya obra combina elementos culturales de la tradición africana con ciencia ficción y fantasía. Sus relatos y novelas son evocadores, con ambientaciones muy detalladas y un tono que recuerda al de las viejas leyendas africanas.


Binti es la primera de los Himba (etnia que vive entre Namibia y Angola) que ha sido aceptada por la universidad de Oomba, la mejor universidad de toda la galaxia. Sin embargo, los Himba no abandonan nunca su hogar y la familia de Binti quiere que siga la tradición familiar de construir astrolabios, avanzadas computadoras de navegación para las que ha demostrado tener unas aptitudes extraordinarias. Dividida entre el deber y la lealtad hacia su familia y el deseo de explorar y aprender a desarrollar su talento matemático, Binti opta por escapar de casa y dirigirse al planeta Oomba. Embarcada en una nave llena de estudiantes y camino a un exilio forzado al haber desobedecido a su familia, Binti cree que su futuro no puede ser peor, hasta que los Medusa, una raza que ha mantenido una tregua inestable con los humanos, abordan su nave. Binti, la única superviviente del asalto, deberá mantenerse con vida y desentramar el enigma del brutal e inesperado ataque.
Binti es una muestra excelente del buen hacer de la autora. Acostumbrados a leer CF de influencia occidental, esta novela corta aglutina elementos de la nueva space opera como la biotecnología con la tradición africana (en este caso de los Himba). El resultado es un texto imaginativo, magistralmente escrito, evocativo y hermoso. No es de extrañar que obtuviera el premio Nebula a la mejor novela corta.
Nnedi Okorafor es una de las grandes autoras desconocidas en nuestro país. Pese a los premios y nominaciones que acumula su obra, solo se han traducido dos relatos cortos suyos: Araña, la artista (en la antología Terranova 2 de Fantascy) y Ozioma, la maligna (en Criaturas fantásticas de editorial Anaya). Esperemos que no sea así por mucho tiempo.

jueves, 11 de agosto de 2016

El fantasma de la guerra: Voces que susurran, de John Connolly

Bueno, ya ha caído otra novela de John Connolly y van tres en apenas unos días. Pero con Connolly me pasa lo mismo que con William Gibson: puedo estar mucho tiempo sin tocar un libro suyo y luego devorar varios del tirón.
Voces que susurran es el noveno título de la popular serie protagonizada por el detective Charlie Parker. En esta ocasión Parker ha sido contratado para investigar el suicidio de un joven soldado recién regresado de la guerra de Irak. El padre del chico quiere saber si un antiguo compañero de este maltrata a una camarera que trabaja para él, y si esto tiene relación con la muerte de su hijo. Pronto el detective descubrirá que la muerte acompaña a los soldados que sirvieron junto al muchacho pero ¿es un caso de estrés postraumático que el ejército se niega a tratar o hay algo más siniestro? ¿Qué entraron de contrabando los soldados a su regreso? ¿Qué persigue el anciano Herodes, más vivo que muerto, y la sombra a quién sirve, Aquel que Espera Detrás del Cristal? ¿Y cuál es el interés del Coleccionista y los Hombres Huecos que le siguen? ¿Y a quién pertenecen las Voces que siembran la locura a su paso?


Si los dos libros anteriores servían para profundizar en la historia de los personajes, en Voces que susurran Connolly vuelve a poner la directa y se lanza de cabeza a la maldad que puebla su obra, preparando el terreno para un futuro enfrentamiento y recuperando la figura del Coleccionista. El autor demuestra otra vez su capacidad para mantener al lector pegado a la página hasta el final, con una historia en la que se entremezcla la crítica a la guerra de Irak, la futilidad de la guerra, la ignorancia de los que son enviados a luchar para beneficio de unos pocos, el desprecio sistemático por los veteranos y la violencia de género. Y lo hace de forma directa, cruda, sin moralinas sensibleras ni soluciones fáciles.
Yo ya he empezado Cuervos, el siguiente libro de la serie. ¿Lo dudábais?

martes, 2 de agosto de 2016

Amores mortales: Los amantes, de John Connolly

Hace un par de días comentaba en la reseña de Los hombres de la guadaña que al ritmo de lectura que llevo, me voy a acabar la serie del detective Charlie Parker, del escritor John Connolly este mes. Ayer me leí Los amantes, el octavo título de la serie, en una sentada, así que creo que me van a sobrar días.
En Los amantes vemos al ex-detective Charlie Parker indagar sobre uno de los episodios más oscuros de su pasado: el asesinato de una pareja de jóvenes que cometió su padre, un policía neoyorquino de calle de intachable reputación y el posterior suicidio de este horas después de cometer el inexplicable crimen. Acosado por un periodista que escribe libros sobre crímenes y que está dispuesto a todo para descubrir sus secretos, y con las revelaciones que el Coleccionista le hizo sobre su padre en su último encuentro, Parker se sumergerá en un viaje que amenaza con destruir todos sus recuerdos. Y surgidos del pasado, dos espectros intentan reunirse mientras dejan en su camino los cuerpos sin vida de sus víctimas, con una críptica marca como firma. ¿Quienes son estos dos amantes separados, guiados por la obsesión de destruir a Charlie Parker?


Ya he dicho en más de una ocasión que la serie de Charlie Parker es puro dark urban fantasy. Si quedaba alguna duda,en Los amantes el autor no intenta siquiera disfrazar los elementos sobrenaturales de la trama y se sumerge en ellos de cabeza. ¿Eso hace que sea peor este título que los anteriores? En absoluto. Pese a desvelar algunos de los enigmas que se habían planteado en la serie, Connolly sabe mantener el suspense y proporcionar nuevos misterios.
Y ahora ¡a por Voces que susurran!

domingo, 31 de julio de 2016

La lealtad de un asesino: Los hombres de la guadaña, de John Connolly

Como los lectores habituales del blog bien sabrán, John Connolly es uno de mis autores favoritos. Si no me he puesto al día con su serie del detective Charlie Parker es probablemente porque no quiero quedarme sin lectura del autor. Aunque, visto lo rápido que he despachado el séptimo libro de la serie, me parece que este agosto voy a leerme el resto del tirón.
En Los hombres de la guadaña las vidas de Charlie Parker y sus amigos parece que por fin se han calmado un poco pese a que, tras los hechos de Los atormentados (que olvidé reseñar cuando lo leí), Charlie Parker ha perdido su licencia de detective privado y ahora trabaja como camarero en un bar. Por su parte, Louis y Angel viven retirados en Nueva York. Pero en el mundo en el que se mueve Parker cada hecho se entrecruza como las celdas de una oscura colmena y la corrupción amenaza con salir a la luz del día a la primera oportunidad. Un enemigo del pasado de Louis pondrá en peligro su vida y las de aquellos que le importan. El asesino no tendrá más remedio que ponerse en contacto con Gabriel, su antiguo mentor, el líder de los Hombres de la Guadaña, un misterioso grupo de asesinos a sueldo con peligrosos contactos y dudosas lealtades. Atrapados en un mortal juego de venganza, Louis y Angel deberán hacer frente a uno de los asesinos más mortíferos del país mientras el espectro del Hombre Quemado, otro fantasma del pasado de Louis, aparece en sus sueños como una advertencia de que la muerte le ronda.


Los que hayan llegado a estas alturas de la serie no se encontrarán ninguna sorpresa. El estilo de Connolly es directo y evocador. En esta ocasión el detective Charlie Parker pasa a un segundo plano en la narración, al centrarse la historia en Louis y Angel. Se nota que el autor está muy a gusto con la extraña pareja de amantes. El asesino y el ladrón son como el día y la noche y por eso sus diálogos son una verdadera delicia. Connolly explora temas ya comunes en la serie: la lealtad, la amistad, las relaciones de pareja, la redención, la justicia, los lazos familiares, el racismo o la corrupción del poder. Los personajes de Connolly saben que con tota probabilidad están condenados y se niegan a rendirse. Quizás la oscuridad ya ha hecho mella en sus almas y es tarde para que se rediman pero, a su manera, no dejarán que eso les impida hacer lo correcto.
Es curioso como una serie que hace suyos temas propios del dark urban fantasy la lea gente que jamás tocaría libro con temática sobrenatural, sólo por el hecho de que se edite en una "colección seria" (y lo pongo entre comillas porque no estoy de acuerdo con esa distinción).
¿He disfrutado de Los hombres de la guadaña? ¡Podéis estar seguros!

jueves, 28 de julio de 2016

Un pequeño tesoro

En más de una ocasión he comentado que me encantan las librerías de viejo. Son una opción excelente para dar nueva vida a los libros y permiten poder comprar libros a bajo coste a quienes tenemos recursos económicos limitados. Además, de vez en cuando aparece alguna joya. Hace unos años compré varios volúmenes encuadernados de la colección Club del Misterio de Bruguera. Es fácil encontrar números sueltos tanto de Club del Misterio como de Círculo del Crimen (su sucesora, editada por Forum), pero los tomos encuadernados no suelen aparecer.
Hoy he encontrado ocho tomos más.
Por suerte, vivo cerca de la librería, porque llevarlos hasta a casa con el calor que hace ha sido toda una faena. Pero he pagado la friolera de ¡2 € por tomo! 16 € ha sido un verdadero regalo y estoy muy contento de haberlos encontrado. Como siempre, me ha tocado quitarles el polvo y alguna telaraña, pero eso forma parte del encanto de rebuscar entre libros viejos.

miércoles, 27 de julio de 2016

La revolución será escrita: The Geek Feminist Revolution, de Kameron Hurley

Kameron Hurley es una de las autoras de fantasía y ciencia ficción más importantes de los últimos años. Además de sus novelas y relatos, la autora ha escrito un buen número de artículos de crítica y ensayos. Varios de estos ensayos han sido recopilados en The Geek Feminist Revolution, junto a algunos nuevos escritos para esta antología.


The Geek Feminist Revolution está dividido en cuatro partes: Level Up, Geek, Let's Get Personal y Revolution. Level Up contiene los textos centrados en la escritura y el oficio de escribir. En Geek encontramos ensayos sobre cine, televisión y cultura popular (como la serie True Detective o Mad Max: Fury Road), y los arquetipos que pueblan estos medios. Let's Get Personal parte de vivencias personales para examinar temas como el racismo, la importancia de la visibilidad en los medios o el vivir en un país sin sistema sanitario de seguridad social (como era el caso de Estados Unidos hasta hace poco). Revolution analiza el privilegio o los intentos de silenciar la diversidad en el mundo de los videojuegos y la ciencia ficción, además de incluir el galardonado We Have Always Fought (Premio Hugo 2014).
Sin embargo, decir que estos ensayos están clasificados por temas sería simplificar. La escritura de Kameron Hurley es brillante y al leer The Geek Feminist Revolution tienes la sensación que cada página complementa a la anterior, cada artículo construye sobre los temas tratados y los expande de forma fluida. En The Geek Feminist Revolution se tratan la misogina, el privilegio, la desigualdad, la empatía, la necesidad de luchar para producir el cambio. Es uno de esos libros que no puedes dejar de leer desde la primera página. Es difícil decir qué ensayo es mejor porque todos son imprescindibles.
The Geek Feminist Revolution es un libro brillante y necesario. Compradlo. Comprad varias copias y regalad ejemplares a vuestros amigos.
Sin duda alguna, The Geek Feminist Revolution es el mejor libro que he leído en este siglo XXI.

Una miseria demasiado cercana: Hermanos de sangre, de Erns Haffner

En las épocas de crisis siempre conviven dos realidades: la de la gran mayoría, que lucha por salir adelante, y la de una minoría enriquecida, ajena a las penurias del primer grupo. Y uno de los lugares donde estas diferencias eran más evidentes fue el Berlín de los años 30, una ciudad en la que miles de desempleados malvivían bajo la amenaza del frío, el hambre y la brutal represión. Entre ellos había un buen número de menores, organizados en bandas por apoyo y seguridad. El asistente social y periodista Erns Haffner trataba a diario con ellos y en 1932 publicó el artículo novelado Hermanos de sangre, donde retrataba la miseria en la estaban condenados a vivir estos muchachos. Haffner no imparte ninguna lección moral en su texto, pero tampoco disfraza las penúrias de unos adolescentes convertidos en delincuentes, obligados a prostituirse para poder comer, así como tampoco esconde la culpa de la sociedad alemana por el trato denigrante que les profesa.
El texto fue recibido con elogios pero, al cabo de un año, con el auge del nazismo, fue prohibido y la mayor parte de su edición se destruyó en las quemas de libros. El propio Haffner se esfuma de la historia, sin que se sepa qué destino sufrió. Ahora, tras más de 80 años de olvido, el texto ha vuelto a editarse en varios paises, incluida Alemania. Quizás la situación actual no sea tan desesperada como la del Berlín de entreguerras pero tampoco estamos tan lejos y los hechos relatados por Haffner son atemporales.
Un texto para no olvidar y aprender de los errores del pasado, desgraciadamente de actualidad a día de hoy.

lunes, 25 de julio de 2016

Teaser de Trainspotting 2

Ya está disponible el teaser trailer de Trainspotting 2, de Danny Boyle. En principio, la película será una adaptación libre de Porno de Irvine Welsh, la segunda novela en la que aparecen los personajes creados por el escritor escocés, y reune al cast original de Trainspotting.
Trainspotting 2 se estrenará el próximo 27 de enero de 2017.



domingo, 24 de julio de 2016

El ocaso de los héroes: Mr. Holmes, de Mitch Cullin

Existen pocos personajes que hayan fascinado tanto a los lectores como el detective creado por Conan Doyle. Hoy en día ver la resurrección de un personaje muerto por petición del público pero muchos desconocen que el primer caso de retorno aupado por fans fue el de Sherlock Holmes, después de que su autor, hastiado por su popularidad y con la intención de escribir novela histórica, acabara con él en El problema final.
Existen cientos de apócrifos sobre el personaje, pero la mayoría de estas historias son nuevos casos del detective o se centran en algún aspecto de su personalidad (como la adicción a la cocaína en Elemental, Dr. Freud de Nicholas Meyer). En Mr. Holmes, Mitch Cullin nos ofrece la historia crepuscular de un Holmes anciano, atormentado por sus demonios interiores a los que su mente racional, cada vez más debilitada, no puede dar respuesta.
La historia de Mr. Holmes transcurre en 1947. Shrelock Holmes vive retirado a sus 93 años en su finca de Sussex, preocupado únicamente por el cuidado de las colmenas de abejas y bajo los cuidados de una ama de llaves viuda y su joven hijo. Recién llegado de un viaje Japón, el anciano detective se ve obligado a retomar la historia inacabada de un viejo caso cuyo desenlace jamás ha confesado a nadie, ni siquiera al doctor Watson, antes de que las cada vez más frecuentes pérdidas de memoria terminen con sus recuerdos.
El autor ofrece una visión agridulce del personaje, convertido en un viejo huraño y gruñón, incapaz de hacer frente a la pérdida de las personas que le han importado, y obligado a reflexionar sobre el sentido de la vida, el destino, el amor y la muerte, pero sin caer en la pedantería ni la moralina fácil. El Holmes que Cullin imagina se nos presenta como un futuro posible del personaje, alguien que se ha distanciado de su figura mítica y que demuestra tener las mismas cualidades y defectos que los demás.
La traducción de Mr. Holmes vio la luz once años después de su edición original y coincidió con el estreno de su adaptación al cine con el genial Ian McKellen en el papel del anciano detective, como bien demuestra la elección del título (el original es A Slight Trick of Mind, en lugar del título cinematográfico).
Una lectura muy recomendable, no sólo para aficionados al detective de Baker Street.

sábado, 23 de abril de 2016

Feliz Día del Libro

Hoy es el día en el que políticos, deportistas, gentes de la farándula, charlatanes y magufos, locutores de moda y demás sicofantes que no se acercan a un libro ni por accidente intentan hacernos creer que tienen algo que aportar con su "creatividad".
Hoy es el día en el que, llevados por un mercantilismo extremo, algunos han querido reinventar la fiesta de la literatura y transformarla en una venta de artículos que nada tienen que ver con la lectura.
Pero hoy es el día más importante del año para los que consideramos la escritura como un oficio. Este año además coincide con la celebración de los 400 años de la muerte de nuestro ilustre Manco de Lepanto y la del Gran Bardo, aunque la  muerte del primero ocurrió el 22 de abril y la del segundo el 3 de mayo (dado que Gran Bretaña no adoptó el calendario gregoriano hasta 1752 y a su muerte se empleaba el calendario juliano todavía).
Regalad libros a aquellos que os importan. Pasead entre las numerosas paradas que hay en muchas ciudades, id a las firmas de autores. Disfrutad de esta hermosa celebración.
Feliz Día del Libro.

sábado, 20 de febrero de 2016

ÚLTIMA HORA: Ha muerto Umberto Eco

El diario italiano Corriere della Sera informa en su edición digital de la muerte del escritor Umberto Eco. El autor deja una extensísima obra, tanto en el campo de la ficción como en el de no ficción, aunque su nombre siempre irá ligado a El nombre de la rosa, su primera novela.
Descanse en paz.
Podéis leer la noticia aquí.
Imagen: Wikipedia.

viernes, 19 de febrero de 2016

Adiós a Harper Lee (1926-2016)

Acaba de conocerse la noticia de la muerte de la escritora norteamericana Harper Lee. Pese a su poca producción, la autora será recordada por su novela Matar a un ruiseñor, uno de los libros más importantes de la literatura norteamericana del s.XX. Su otra novela, Ve y pon un centinela, es en realidad el manuscrito inicial de Matar a un ruiseñor, reescrito y publicado como una secuela el año pasado.
Descanse en paz.


miércoles, 17 de febrero de 2016

C.J. Cherryh nombrada Gran Maestro de la SFWA

La Science Fiction and Fantasy Writers of America (SFWA), la asociación más importante de autores de ciencia ficción y fantasía de Estados Unidos, ha anunciado hoy que ha otorgado el premio Damno Knight Grand Master a la escritora C.J. Cherryh por sus contribuciones tanto a la literatura de ciencia ficción como a la de fantasía. La obra de C.J. Cherryh es bien conocida por los lectores españoles, ya que ha sido editada por Ediciones B y La Factoría. Este premio se suma al impresionante palmarés de una autora que cuenta con varios premios Hugo y el premio John W. Campbell. La entrega se realizará en la ceremonia de los premios Nebula, que tendrá lugar durante la convención del 12 al 15 de mayo próximos en Chicago.
Un premio más que merecido a una gran autora.
Fotografía: Wikipedia.


lunes, 15 de febrero de 2016

Kameron Hurley por partida doble

Es una vergüenza que una autora del calibre de Kameron Hurley sea una desconocida para los lectores españoles. De momento este año tenemos dos libros suyos. El primero es The Geek Feminist Revolution, una recopilación de ensayos entre los que se encuentra We Have Always Fought, ganador del premio Hugo 2013 a la mejor obra relacionada con el mundo de la cf/fantasía. Esta antología se pondrá a la venta el 31 de mayo. Su segundo trabajo este año es The Stars Are Legion, una novela en la que la autora se lanza de lleno a tratar los temas de la space opera épica. Esta novela va a ser uno de los pesos pesados de este año.
Podéis reservar The Geek Feminist Revolution aquí.
Podéis reservar The Stars Are Legion aquí.
Podéis leer una entrevista con la autora y el primer capítulo de The Stars Are Legion aquí.
Más información (y excelentes artículos) en el blog de la autora, aquí.



viernes, 12 de febrero de 2016

The Origin of Species de Charles Darwin

En motivo del aniversario del nacimiento del naturalista Charles Darwin hoy se celebra el Día de Darwin. En todo el mundo se organizan numerosos actos para conmemorar la obra del autor que transformó el pensamiento científico en el s XIX con sus teorías sobre la evolución.
Así que hoy os recomendaré la edición que tengo de The Origin of Species. Se trata de la edición íntegra del texto que publicó The Collector's Library en su línea de clásicos. El libro está editado en formato bolsillo (150 x 93 mm), tapa dura, sobrecubierta a imitación de las ediciones de principios del s.XX y las hojas llevan un reborde dorado. Además del texto original, el libro incluye una bibliografía y un epílogo de Oliver Francis. La cubiertas y el lomo tienen grabada la silueta del Beagle, el buque en el que Darwin recorrió el mundo durante 5 años y en el que realizó las observaciones que plasmaría en El origen de las especies.






Esta edición de The Collector's Library es fácil de encontrar, incluso en algunas librerías españolas. Además, es barata. Si la compráis online, el precio es de 8,99 £ (unos 11,50 €).
El origen de las especies representa el triunfo de la Ciencia contra el pensamiento caduco y retrógrado, y la culminación del trabajo de toda una vida dedicada al estudio y el progreso de la ciencia. Hoy más que nunca la obra de Darwin sigue tan vigente como lo fue en su día.
Podéis consultar el catálogo de The Collector's Library aquí.

domingo, 31 de enero de 2016

Una estrella llamada Cervantes

La Unión Astronómica Internacional (UAI) tiene entre sus funciones el dar nombre a los objetos celestes. Debido a su gran número, una estrella no suele recibir un "nombre" que no sea el de su número de catálogo correspondiente a no ser que dicho nombre existiera y fuese utilizado de forma común. Así, sólo un puñado de astros, que son los mencionados en textos clásicos y en el folclore, tienen nombre. Otra circunstancia por la que una estrella recibe un nombre oficial es el hecho de que exhiba alguna característica que la haga de especial atención para el estudio, como por ejemplo que su sistema solar contenga algún exoplaneta. Aunque la existencia de planetas fuera de nuestro Sistema Solar es algo que se considera frecuente, hasta hace muy pocos años no ha sido posible detectar ninguno. Los avances en la tecnología han permitido encontrar cada vez más nuevos mundos.
Como iniciativa divulgativa, la UAI lanzó el proyecto NameExoWorlds, una votación abierta para dar nombre a 14 estrellas y 31 exoplanetas. Se contabilizaron 573.242 votos de 182 países y los resultados se hicieron públicos el pasado 15 de diciembre. Estos nuevos nombres mantienen una coherencia temática cuando se refieren a cuerpos que se encuentran en el mismo sistema solar. De todos ellos hay unos que fueron propuestos por el Planetario de Pamplona, la Sociedad Astronómica de España y el Instituto Cervantes, correspondientes al sistema que contiene la estrella Mu Arae (HD 160691 en el catálogo Henry Draper). Estos nombres son: Cervantes (estrella, Mu Arae), Quijote (planeta, Mu Arae b), Dulcinea (planeta, Mu Arae c), Rocinante (planeta, Mu Arae d) y Sancho (planeta, Mu Arae e).
Cervantes es una estrella de tipo G, muy similar a nuestro Sol. Quijote tiene 1,5 veces la masa de Júpiter y orbita dentro de la zona de habitabilidad del sistema.
Ninguno de estos cuatro mundos es visible desde la Tierra, pero sí lo es Cervantes, que se encuentra en la constelación Ara (el Altar).
Podéis leer la lista completa con los nombres seleccionados por NameExoWorlds aquí.


jueves, 28 de enero de 2016

El nuevo thriller de Chuck Wendig: Invasive

Hace unos días os hablé de Zeroes, la última novela del prolífico escritor norteamericano Chuck Wendig. Esta última semana el  autor había dejado leer entre líneas que pronto anunciaría su nuevo libro y hoy ha hecho pública la portada del mismo. Se trata Invasive, un thriller que transcurre en el mismo universo literario que el mencionado Zeroes. Wendig ha asegurado que no se trata de una secuela. Hay personajes de Zeroes que saldrán en Invasive, y los eventos del primero habrán ocurrido y tendrán repercusiones.
De la sinopsis del libro: Hannah Stander trabaja como asesora del FBI, una futuróloga que ayuda a la Agencia en los casos donde ha tomado parte la última tecnología. Su trabajo es ayudar a identificar amenazas imprevistas: hackers, IAs, modificaciones genéticas, cualquier cosa que en malas manos pueda dañar al Estado.
Mientras espera en un aeropuerto para embarcar en el vuelo que la llevará a ver a su familia, Hannah recibe una llamada del agente Hollis Copper. “Tengo una cabaña con más de un millar de cuerpos muerto,” le dice. Lo que no le dice es si todos esos cuerpos son humanos.
Lo que Hannah descubrirá es un asesinato espeluznante que indica algo imposible: alguien está convirtiendo la Naturaleza en un arma. Descubrir quién y por qué le llevarrá a una caza terrible a través de los desiertos de Arizona hasta el laboratorio en la isla secreta de un inventor/filántropo billonario. Hannah sabe que el mundo puede llegar a su fin de un millon de fomas, pero puede estar enfrentándose a uno que nunca había anticipado, una nueva amenaza tan antigua como avanzada capaz de borrar a la Humanidad de la faz de la Tierra.
Invasive saldrá a la venta el próximo 16 de agosto en Estados Unidos y ya puede reservarse en las librerías online. En la Biblioteca de Vorbarr Sultana somos seguidores incondicionales de la obra de Chuck Wendig, así que tendréis su reseña en cuanto esté disponible.
Podéis leer la entrada sobre Invasive en el blog del autor, aquí.


lunes, 25 de enero de 2016

El resurgir de las librerías de segunda mano

Siempre me han gustado las librerías de segunda mano. Puedo pasarme horas rebuscando entre  estanterías, mesas y montañas de libros, sin ningún objetivo en mente, sólo por el placer de buscar entre libros. Y con un poco de suerte siempre hay joyas escondidas.
Después de un tiempo en el que había visto cerrar varias librerías de segunda mano debido a la edad de sus dueños, los últimos dos o tres años ha habido un resurgir de esta clase de negocio. No sólo han sido librerías individuales. Varias cadenas de librerías de segunda mano han abierto sus puertas en las grandes ciudades. Estas librerías se nutren de los libros que compran a particulares a precios irrisorios (en su mayoría de 10 a 20 céntimos por libro), para venderlos a su vez por 2-3 €. Imagino que la crisis ha ayudado a que el negocio fructifique. Por lo menos no recuerdo haber visto vacía ninguna de estas nuevas librerías en las muchas ocasiones en las que he ido estos últimos años. También que la oferta sea muy variada y que en la mayoría de ellas todos los libros tengan el mismo precio es un factor que juega a su favor.
Yo he comprado toda clase de libros: novela negra, de ciencia ficción, histórica, grandes clásicos, best sellers, pulps, no ficción, tebeos, juegos de rol, novela en inglés, libros de diseño, libros de arquitectura, ensayos... Cada vez que voy mi problema no es qué compro sino qué ejemplares no me llevo.
Estos son algunos de los muchos libros que he comprado.






Que haya una nueva generación de librerías de segunda mano siempre es una buena noticia para los lectores. Por lo que parece vamos a poder escarbar y rebuscar entre montañas de libros durante una buena temporada.

viernes, 22 de enero de 2016

Todo listo para la BCNegra 2016

La semana que viene arranca la 11ª edición de BCNegra, el certamen literario dedicado a la novela negra y policiaca que se celebra en Barcelona. Como viene siendo habitual, un buen número de autores participarán en los diversos coloquios, mesas redondas y demás actos organizados. La invitada de honor de este año es la escritora Donna Leon, que recibirá el Premio Pepe Carvalho.
El certamen se celebrará del 28 de enero al 6 de febrero. Podéis consultar el programa completo de actividades aquí.


jueves, 21 de enero de 2016

Adiós a David G. Hartwell (1941-2016)

Ayer falleció el editor David G. Hartwell, a consecuencia del derrame cerebral producido por una caída. Hartwell está considerado como el editor más significante de la ciencia ficción norteamericana después del legendario John W. Campbell.
Su carrera se extiende más de cuatro décadas, desde que entró a formar parte de Signet en 1971. De ahí pasó a trabajar en Berkley, Pocket Books (donde lanzó el influyente sello Timescape), Arbor y finalmente Tor Books. Hartwell editó miles de novelas y más de cuarenta antologías, además de editar la revista The Little Magazine y ser co-fundador y editor de The New York Review of Science Fiction. Su trabajo le valió ser nominado en 41 ocasiones al premio Hugo, el cual obtuvo en el año 2006 (Mejor editor profesional) y los años 2008 y 2009 (Mejor editor de formato largo), y el Premio Mundial de Fantasía (dos veces en 1988), el Premio Milford (1990) y el Premio Skylark (2006). Como editor se le considera el artífice de abrir las puertas del mercado americano de la ciencia ficción a los autores de origen canadiense, además de lanzar la carrera de numerosos escritores, como Karl Schroeder o Peter Watts.
Hartwell fue una presencia habitual en gran cantidad de convenciones de ciencia ficción, en las que estaba considerado como una persona muy accesible tanto por los aficionados como por los autores noveles o los aspirantes a autor.
Descanse en paz.


martes, 19 de enero de 2016

Listado de relatos de The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10

El editor Jonathan Strahan ha hecho pública la lista definitiva de cuentos que compondrán su antología The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10. Además de pesos pesados habituales ya en estas antologías (como Neil Gaiman, Elizabeth Bear o Alistair Reynolds), la edición de este año incluye a nuevos autores como Ann Leckie, autora de Justicia Auxiliar, o Alyssa Wong, inédita en España, cuyo excelente relato Hungry Daughters of Starving Mothers (incluído en esta recopilación) fue una grata sorpresa el pasado 2015. Este tomo también contiene Oral Argument, el primer cuento de Kim Stanley Robinson en 25 años.
Los relatos por orden alfabético de autor son:
-City of Ash, Paolo Bacigalupi
-The Heart’s Filthy Lesson, Elizabeth Bear
-The Machine Start, Greg Bear
-The Winter Wraith, Jeffrey Ford
-Black Dog, Neil Gaiman
-Jamaica Ginger, Nalo Hopkinson y Nisi Shawl
-Drones, Simon Ings
-Emergence, Gwyneth Jones
-Dancy vs. the Pterosaur, Caitlin R. Kiernan
-Another Word for World, Anne Leckie
-The Game of Smash and Recovery, Kelly Link
-The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn, Usman T. Mailk
-Botanica Veneris: Thirteen Papercuts by Ida Countess Rathangan, Ian McDonald
-Little Sisters, Vonda McIntyre
-Calved, Sam J. Miller
-Ghosts of Home, Sam J. Miller
-The Deepwater Bride, Tamsyn Muir
-The Empress in Her Glory, Robert Reed
-A Murmuration, Alastair Reynolds
-Oral Argument, Kim Stanley Robinson
-Water of Versailles, Kelly Robson
-Capitalism in the 22nd Century, Geoff Ryman
-The Karen Joy Fowler Book Club, Nike Sulway
-The Lily and the Horn, Catherynne Valente
-Blood, Ash, Braids, Genevieve Valentine
-Kaiju maximus®: ‘So Various, So Beautiful, So New’, Kai Ashante Wilson
-Hungry Daughters of Starving Mothers, Alyssa Wong

La antología The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10 saldrá a la venta el próximo 16 de mayo. Podéis encargar una copia aquí.


Un verdadero tesoro: primera edición de La tierra de Émile Zola

Los amigos Chantal y Roger me regalaron para mi último cumpleaños un libro especial: la primera edición en castellano de La tierra, de Émile Zola, publicado en Madrid en 1894 (siete años después de su edición en Francia). Mi copia tiene las cubiertas un poco desgastadas por el paso del tiempo, algo normal para un libro que tiene 120 años, y está en bastante buen estado, sin desperfectos en el papel ni páginas faltantes. ¡Todo un tesoro para mi colección!




lunes, 18 de enero de 2016

Hackers como nosotros: Zeroes

Chuck Wendig es uno de los autores más prolíficos e interesantes de la literatura actual de ciencia ficción y fantasía. En España sólo se han traducido dos novelas suyas: Blackbirds, que da comienzo a su serie de terror Miriam Black, y Consecuencias, correspondiente a la nueva etapa de novelas de Star Wars tras la adquisición de la franquicia por parte de Disney. Y es una lástima porque Wendig se mueve con la misma soltura en cualquiera de los géneros que decide tratar, con una prosa fluida, un ritmo trepidante y un sentido del humor ácido. Zeroes, su última novela, es una buena muestra de ello.
En Zeroes un cypherpunk de la vieja escuela, un ingeniero social, una activista de la Primavera Árabe, un vendedor de tarjetas robadas online y una troll son reclutados a la fuerza para trabajar durante un año en la Cabaña de Caza, un complejo secreto del gobierno norteamericano donde residen docenas de hackers como ellos. Divididos en pequeños grupos, estos hackers realizan pruebas de penetración de diversos sistemas, una tarea donde el trabajo en equipo es esencial. Pronto las diferencias entre ellos los convertirán en el peor de los equipos de la Cabaña. La curiosidad propia de los hackers hará que empiecen a entrever que el experimento en el que participan, un programa de vigilancia masivo con el nombre en clave de Typhoon, es mucho más siniestro de lo que incluso sus carceleros creen.
Con Zeroes el autor toma unos temas tratados en clásicos como Juegos de guerra o Hackers y lo traslada a la moderna América paranóica. Una América post-11/9 y post-Snowden, donde conceptos como la privad o la libertad de la información quedan a un lado a favor de la obsesión por la seguridad. Wendig une estas dos visiones mediante sus personajes. Wade, activista de la vieja escuela, es el contrapunto a los otros personajes, todos ellos jóvenes pertenecientes a una era digital. Y este reflejo no sólo es tecnológico. La motivación de cada personaje le enfrentan con otro de forma casi antagónica, complicando más las cosas a un grupo condenado a ser los parias dentro de una comunidad donde la reputación lo es todo.
El mayor acierto de Wendig es enfocar el libro de forma que un lector que no esté familiarizado con la jerga tecnológica no sienta que se está perdiendo en la historia. Una vez la trama arranca (y lo hace desde bien pronto), nos vemos lanzados en un vehículo sin frenos que no se detiene hasta el final del libro.
El resultado es una novela entretenida, con personajes bien definidos, en el que la diversión no está reñida con la crítica de un sistema corrupto e invasivo como el que imponen organizaciones como la NSA. Un libro muy recomendable de un autor imprescindible.


Nuevo año, nueva etapa

Hola. ¿Hay alguien ahí? Porque si queda alguien leyendo estas líneas os merecéis un premio después de la debacle del año pasado. De los tres últimos años, en realidad. No os voy a aburrir con detalles. Lo importante es que volvemos a estar por aquí.
Los habituales os habréis dado cuenta de que la Biblioteca ha cambiado. Tras quitar las telarañas, le hemos dado una mano nueva de pintura al lugar y reorganizado las estanterías, que ya iba siendo hora. Es posible que en los próximos días haya algún cambio menor pero de momento así se va a quedar la cosa durante una temporada.
De nuevo, gracias por seguir visitando esta humilde Biblioteca.