domingo, 31 de enero de 2016

Una estrella llamada Cervantes

La Unión Astronómica Internacional (UAI) tiene entre sus funciones el dar nombre a los objetos celestes. Debido a su gran número, una estrella no suele recibir un "nombre" que no sea el de su número de catálogo correspondiente a no ser que dicho nombre existiera y fuese utilizado de forma común. Así, sólo un puñado de astros, que son los mencionados en textos clásicos y en el folclore, tienen nombre. Otra circunstancia por la que una estrella recibe un nombre oficial es el hecho de que exhiba alguna característica que la haga de especial atención para el estudio, como por ejemplo que su sistema solar contenga algún exoplaneta. Aunque la existencia de planetas fuera de nuestro Sistema Solar es algo que se considera frecuente, hasta hace muy pocos años no ha sido posible detectar ninguno. Los avances en la tecnología han permitido encontrar cada vez más nuevos mundos.
Como iniciativa divulgativa, la UAI lanzó el proyecto NameExoWorlds, una votación abierta para dar nombre a 14 estrellas y 31 exoplanetas. Se contabilizaron 573.242 votos de 182 países y los resultados se hicieron públicos el pasado 15 de diciembre. Estos nuevos nombres mantienen una coherencia temática cuando se refieren a cuerpos que se encuentran en el mismo sistema solar. De todos ellos hay unos que fueron propuestos por el Planetario de Pamplona, la Sociedad Astronómica de España y el Instituto Cervantes, correspondientes al sistema que contiene la estrella Mu Arae (HD 160691 en el catálogo Henry Draper). Estos nombres son: Cervantes (estrella, Mu Arae), Quijote (planeta, Mu Arae b), Dulcinea (planeta, Mu Arae c), Rocinante (planeta, Mu Arae d) y Sancho (planeta, Mu Arae e).
Cervantes es una estrella de tipo G, muy similar a nuestro Sol. Quijote tiene 1,5 veces la masa de Júpiter y orbita dentro de la zona de habitabilidad del sistema.
Ninguno de estos cuatro mundos es visible desde la Tierra, pero sí lo es Cervantes, que se encuentra en la constelación Ara (el Altar).
Podéis leer la lista completa con los nombres seleccionados por NameExoWorlds aquí.


jueves, 28 de enero de 2016

El nuevo thriller de Chuck Wendig: Invasive

Hace unos días os hablé de Zeroes, la última novela del prolífico escritor norteamericano Chuck Wendig. Esta última semana el  autor había dejado leer entre líneas que pronto anunciaría su nuevo libro y hoy ha hecho pública la portada del mismo. Se trata Invasive, un thriller que transcurre en el mismo universo literario que el mencionado Zeroes. Wendig ha asegurado que no se trata de una secuela. Hay personajes de Zeroes que saldrán en Invasive, y los eventos del primero habrán ocurrido y tendrán repercusiones.
De la sinopsis del libro: Hannah Stander trabaja como asesora del FBI, una futuróloga que ayuda a la Agencia en los casos donde ha tomado parte la última tecnología. Su trabajo es ayudar a identificar amenazas imprevistas: hackers, IAs, modificaciones genéticas, cualquier cosa que en malas manos pueda dañar al Estado.
Mientras espera en un aeropuerto para embarcar en el vuelo que la llevará a ver a su familia, Hannah recibe una llamada del agente Hollis Copper. “Tengo una cabaña con más de un millar de cuerpos muerto,” le dice. Lo que no le dice es si todos esos cuerpos son humanos.
Lo que Hannah descubrirá es un asesinato espeluznante que indica algo imposible: alguien está convirtiendo la Naturaleza en un arma. Descubrir quién y por qué le llevarrá a una caza terrible a través de los desiertos de Arizona hasta el laboratorio en la isla secreta de un inventor/filántropo billonario. Hannah sabe que el mundo puede llegar a su fin de un millon de fomas, pero puede estar enfrentándose a uno que nunca había anticipado, una nueva amenaza tan antigua como avanzada capaz de borrar a la Humanidad de la faz de la Tierra.
Invasive saldrá a la venta el próximo 16 de agosto en Estados Unidos y ya puede reservarse en las librerías online. En la Biblioteca de Vorbarr Sultana somos seguidores incondicionales de la obra de Chuck Wendig, así que tendréis su reseña en cuanto esté disponible.
Podéis leer la entrada sobre Invasive en el blog del autor, aquí.


lunes, 25 de enero de 2016

El resurgir de las librerías de segunda mano

Siempre me han gustado las librerías de segunda mano. Puedo pasarme horas rebuscando entre  estanterías, mesas y montañas de libros, sin ningún objetivo en mente, sólo por el placer de buscar entre libros. Y con un poco de suerte siempre hay joyas escondidas.
Después de un tiempo en el que había visto cerrar varias librerías de segunda mano debido a la edad de sus dueños, los últimos dos o tres años ha habido un resurgir de esta clase de negocio. No sólo han sido librerías individuales. Varias cadenas de librerías de segunda mano han abierto sus puertas en las grandes ciudades. Estas librerías se nutren de los libros que compran a particulares a precios irrisorios (en su mayoría de 10 a 20 céntimos por libro), para venderlos a su vez por 2-3 €. Imagino que la crisis ha ayudado a que el negocio fructifique. Por lo menos no recuerdo haber visto vacía ninguna de estas nuevas librerías en las muchas ocasiones en las que he ido estos últimos años. También que la oferta sea muy variada y que en la mayoría de ellas todos los libros tengan el mismo precio es un factor que juega a su favor.
Yo he comprado toda clase de libros: novela negra, de ciencia ficción, histórica, grandes clásicos, best sellers, pulps, no ficción, tebeos, juegos de rol, novela en inglés, libros de diseño, libros de arquitectura, ensayos... Cada vez que voy mi problema no es qué compro sino qué ejemplares no me llevo.
Estos son algunos de los muchos libros que he comprado.






Que haya una nueva generación de librerías de segunda mano siempre es una buena noticia para los lectores. Por lo que parece vamos a poder escarbar y rebuscar entre montañas de libros durante una buena temporada.

viernes, 22 de enero de 2016

Todo listo para la BCNegra 2016

La semana que viene arranca la 11ª edición de BCNegra, el certamen literario dedicado a la novela negra y policiaca que se celebra en Barcelona. Como viene siendo habitual, un buen número de autores participarán en los diversos coloquios, mesas redondas y demás actos organizados. La invitada de honor de este año es la escritora Donna Leon, que recibirá el Premio Pepe Carvalho.
El certamen se celebrará del 28 de enero al 6 de febrero. Podéis consultar el programa completo de actividades aquí.


jueves, 21 de enero de 2016

Adiós a David G. Hartwell (1941-2016)

Ayer falleció el editor David G. Hartwell, a consecuencia del derrame cerebral producido por una caída. Hartwell está considerado como el editor más significante de la ciencia ficción norteamericana después del legendario John W. Campbell.
Su carrera se extiende más de cuatro décadas, desde que entró a formar parte de Signet en 1971. De ahí pasó a trabajar en Berkley, Pocket Books (donde lanzó el influyente sello Timescape), Arbor y finalmente Tor Books. Hartwell editó miles de novelas y más de cuarenta antologías, además de editar la revista The Little Magazine y ser co-fundador y editor de The New York Review of Science Fiction. Su trabajo le valió ser nominado en 41 ocasiones al premio Hugo, el cual obtuvo en el año 2006 (Mejor editor profesional) y los años 2008 y 2009 (Mejor editor de formato largo), y el Premio Mundial de Fantasía (dos veces en 1988), el Premio Milford (1990) y el Premio Skylark (2006). Como editor se le considera el artífice de abrir las puertas del mercado americano de la ciencia ficción a los autores de origen canadiense, además de lanzar la carrera de numerosos escritores, como Karl Schroeder o Peter Watts.
Hartwell fue una presencia habitual en gran cantidad de convenciones de ciencia ficción, en las que estaba considerado como una persona muy accesible tanto por los aficionados como por los autores noveles o los aspirantes a autor.
Descanse en paz.


martes, 19 de enero de 2016

Listado de relatos de The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10

El editor Jonathan Strahan ha hecho pública la lista definitiva de cuentos que compondrán su antología The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10. Además de pesos pesados habituales ya en estas antologías (como Neil Gaiman, Elizabeth Bear o Alistair Reynolds), la edición de este año incluye a nuevos autores como Ann Leckie, autora de Justicia Auxiliar, o Alyssa Wong, inédita en España, cuyo excelente relato Hungry Daughters of Starving Mothers (incluído en esta recopilación) fue una grata sorpresa el pasado 2015. Este tomo también contiene Oral Argument, el primer cuento de Kim Stanley Robinson en 25 años.
Los relatos por orden alfabético de autor son:
-City of Ash, Paolo Bacigalupi
-The Heart’s Filthy Lesson, Elizabeth Bear
-The Machine Start, Greg Bear
-The Winter Wraith, Jeffrey Ford
-Black Dog, Neil Gaiman
-Jamaica Ginger, Nalo Hopkinson y Nisi Shawl
-Drones, Simon Ings
-Emergence, Gwyneth Jones
-Dancy vs. the Pterosaur, Caitlin R. Kiernan
-Another Word for World, Anne Leckie
-The Game of Smash and Recovery, Kelly Link
-The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn, Usman T. Mailk
-Botanica Veneris: Thirteen Papercuts by Ida Countess Rathangan, Ian McDonald
-Little Sisters, Vonda McIntyre
-Calved, Sam J. Miller
-Ghosts of Home, Sam J. Miller
-The Deepwater Bride, Tamsyn Muir
-The Empress in Her Glory, Robert Reed
-A Murmuration, Alastair Reynolds
-Oral Argument, Kim Stanley Robinson
-Water of Versailles, Kelly Robson
-Capitalism in the 22nd Century, Geoff Ryman
-The Karen Joy Fowler Book Club, Nike Sulway
-The Lily and the Horn, Catherynne Valente
-Blood, Ash, Braids, Genevieve Valentine
-Kaiju maximus®: ‘So Various, So Beautiful, So New’, Kai Ashante Wilson
-Hungry Daughters of Starving Mothers, Alyssa Wong

La antología The Best Science Fiction and Fantasy of the Year: Volume 10 saldrá a la venta el próximo 16 de mayo. Podéis encargar una copia aquí.


Un verdadero tesoro: primera edición de La tierra de Émile Zola

Los amigos Chantal y Roger me regalaron para mi último cumpleaños un libro especial: la primera edición en castellano de La tierra, de Émile Zola, publicado en Madrid en 1894 (siete años después de su edición en Francia). Mi copia tiene las cubiertas un poco desgastadas por el paso del tiempo, algo normal para un libro que tiene 120 años, y está en bastante buen estado, sin desperfectos en el papel ni páginas faltantes. ¡Todo un tesoro para mi colección!




lunes, 18 de enero de 2016

Hackers como nosotros: Zeroes

Chuck Wendig es uno de los autores más prolíficos e interesantes de la literatura actual de ciencia ficción y fantasía. En España sólo se han traducido dos novelas suyas: Blackbirds, que da comienzo a su serie de terror Miriam Black, y Consecuencias, correspondiente a la nueva etapa de novelas de Star Wars tras la adquisición de la franquicia por parte de Disney. Y es una lástima porque Wendig se mueve con la misma soltura en cualquiera de los géneros que decide tratar, con una prosa fluida, un ritmo trepidante y un sentido del humor ácido. Zeroes, su última novela, es una buena muestra de ello.
En Zeroes un cypherpunk de la vieja escuela, un ingeniero social, una activista de la Primavera Árabe, un vendedor de tarjetas robadas online y una troll son reclutados a la fuerza para trabajar durante un año en la Cabaña de Caza, un complejo secreto del gobierno norteamericano donde residen docenas de hackers como ellos. Divididos en pequeños grupos, estos hackers realizan pruebas de penetración de diversos sistemas, una tarea donde el trabajo en equipo es esencial. Pronto las diferencias entre ellos los convertirán en el peor de los equipos de la Cabaña. La curiosidad propia de los hackers hará que empiecen a entrever que el experimento en el que participan, un programa de vigilancia masivo con el nombre en clave de Typhoon, es mucho más siniestro de lo que incluso sus carceleros creen.
Con Zeroes el autor toma unos temas tratados en clásicos como Juegos de guerra o Hackers y lo traslada a la moderna América paranóica. Una América post-11/9 y post-Snowden, donde conceptos como la privad o la libertad de la información quedan a un lado a favor de la obsesión por la seguridad. Wendig une estas dos visiones mediante sus personajes. Wade, activista de la vieja escuela, es el contrapunto a los otros personajes, todos ellos jóvenes pertenecientes a una era digital. Y este reflejo no sólo es tecnológico. La motivación de cada personaje le enfrentan con otro de forma casi antagónica, complicando más las cosas a un grupo condenado a ser los parias dentro de una comunidad donde la reputación lo es todo.
El mayor acierto de Wendig es enfocar el libro de forma que un lector que no esté familiarizado con la jerga tecnológica no sienta que se está perdiendo en la historia. Una vez la trama arranca (y lo hace desde bien pronto), nos vemos lanzados en un vehículo sin frenos que no se detiene hasta el final del libro.
El resultado es una novela entretenida, con personajes bien definidos, en el que la diversión no está reñida con la crítica de un sistema corrupto e invasivo como el que imponen organizaciones como la NSA. Un libro muy recomendable de un autor imprescindible.


Nuevo año, nueva etapa

Hola. ¿Hay alguien ahí? Porque si queda alguien leyendo estas líneas os merecéis un premio después de la debacle del año pasado. De los tres últimos años, en realidad. No os voy a aburrir con detalles. Lo importante es que volvemos a estar por aquí.
Los habituales os habréis dado cuenta de que la Biblioteca ha cambiado. Tras quitar las telarañas, le hemos dado una mano nueva de pintura al lugar y reorganizado las estanterías, que ya iba siendo hora. Es posible que en los próximos días haya algún cambio menor pero de momento así se va a quedar la cosa durante una temporada.
De nuevo, gracias por seguir visitando esta humilde Biblioteca.