miércoles, 30 de agosto de 2017

220 aniversario del nacimiento de Mary Shelley

Autora culta ignorada durante demasiados años, avanzada a su época, espíritu indomable y una vida cargada de tragedias personales, Mary Shelley fue además la creadora del género de la ciencia ficción con su Frankenstein o el moderno Prometeo. Los cuadernos con los borradores originales de esta obra se encuentran en la biblioteca Bodleiana de Oxford, y se pueden consultar gracias a su programa de digitalización (podéis verlos aquí). La biblioteca también tiene un video en su canal de YouTube en la que el conservador habla sobre la importancia de los manuscritos.
Muchas gracias, Maestra. Sin ti, este maravilloso género no sería lo mismo. Y feliz cumpleaños.

viernes, 25 de agosto de 2017

Recién llegados: Clásicos rescatados del frío norte

El amigo Luis, del excelente blog de juegos El Descanso del Escriba, nos ha enviado desde Islandia a mi hermano International Khiladi y a mí un par de libros editados por Del Rey Books en los años 80. Se trata de The Starfollowers of Coramonde, de Brian Daley (conocido por su trilogía sobre Han Solo y las novelas que co-escribió junto a James Luceno basadas en Robotech) y Quest for the Well of Souls, del prolífico Jack L. Chalker. Ambos títulos han sido rescatados de una librería local y han pasado a formar parte de la Biblioteca de Vorbarr Sultana.
¡Muchas gracias, Escriba!

lunes, 21 de agosto de 2017

Adiós a Brian Aldiss (1925-2017)

Acaba de hacerse pública la noticia del fallecimiento el pasado 18 de agosto del escritor Brian Aldiss, el mismo día que cumplió 92 años. La noticia la ha dado Curtis Brown, el agente literario de Aldiss, y ha sido confirmada en Twitter por la familia del escritor.
El autor británico fue uno de los miembros más destacados de la Nueva Ola de ciencia ficción. Con una extensa obra que incluye cuentos, novelas, antologías y ensayos, Aldiss será recordado en especial por la trilogía Heliconia (publicada en español por Minotauro) y por el cuento Los superjuguetes duran todo el verano, que iba a ser adaptada al cine por Stanley Kubrick y que, tras su muerte, la rodó Steven Spielberg.
Descansa en paz, maestro. Y gracias por compartir tu arte con nosotros.

martes, 15 de agosto de 2017

Dos nuevas antologías de Solarpunk

El solarpunk es un subgénero de la ciencia ficción que, pese a que sus raíces podemos encontrarlas a finales del s. XIX y principios del s. XX, es casi desconocido para buena parte de los lectores. Dos nuevas antologías intentan cambiar esto, presentando historias centradas en la conciencia ecológia y el uso de la tecnología para la explotación sostenible de nuestro planeta, con una visión optimista alejada del nihilismo y la distopía que caracterizan otros subgéneros más populares.
La primera de estas antologías es Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation. Editada por Phoebe Wagner y Brontë Christopher Wieland, Sunvault recopila cuentos, poemas e ilustraciones de temática solarpunk de más de una treintena de autores e ilustradores. Inicialmente financiada por mecenazgo a través de Kickstarter, Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation saldrá a la venta el próximo 29 de agosto, publicada por la editorial Upper Rubber Boot Books.

La impresionante portada de Sunvault, obra de Likhain.

Listado de autores e ilustradores de la obra.

La segunda antología de la que os hablaré se encuentra todavía en proceso de financiación mediante mecenazgo. Se trata de Solarpunk: Ecological and Fantastic Stories in a Sustainable World, traducción al inglés de la antología del mismo título publicada en Brasil en 2012 por Editora Draco. Solarpunk contiene cuentos de nueve autores brasileños y portugueses. Este proyecto estará activo durante los próximos 30 días.

Portada de la edición original brasileña.

Estas dos antologías son una oportunidad escelente para adentrarse en uno de los subgéneros menos conocidos de la ciencia ficción, pero no por ello menos importantes. Si podéis contribuir, os recomiendo que lo hagáis.
Podéis comprar Sunvault: Stories of Solarpunk and Eco-Speculation aquí.
Podéis apuntaros al mecenazgo de Solarpunk: Ecological and Fantastic Stories in a Sustainable World aquí.

sábado, 12 de agosto de 2017

Mecenazgo para la publicación de Prime Meridian, primera novela corta de Silvia Moreno-Garcia

La editora y escritora Silvia Moreno-Garcia, autora de las excelentes novelas Signal to Noise y Certain Dark Things, es una de las escritoras más interesantes de la literatura actual de fantasía y terror. A la espera de la publicación de The Beautiful Ones, su nueva novela, Moreno-García acaba de lanzar una campaña de mecenazgo para financiar Prime Meridian, su primera novela corta.
Prime Meridian es una historia de ciencia ficción en un futuro cercano. En palabras de la autora:

Amelia sueña con Marte. El Marte de las películas y de la imaginación, un bastión de posibilidades sin fin para un colono con agallas. Pero está atrapada en Ciudad de México, soportando el trabajo monótono de una metrópolis desagradable. trabajando como amiga de alquiler, vendiendo su sangre a ancianos con dinero que esperan que les rejuvenezca, representando una historia de amor resquebrajada. Y sin embargo ahí está Marte, en el borde de la pantalla cinematográfica, de la vida. Esparándole.

Silvia Moreno-Garcia tiene previsto publicar Prime Meridian el próximo diciembre. A diferencia de otras campañas de mecenazgo, esta novela corta solo estará disponible para los mecenas por lo menos durante un año, así que yo no me lo pensaría dos veces. La edición digital cuesta 5 $ canadienses (unos 3,33 €) y la impresa 20 $ canadienses más los gastos de envío (unos 13,34 € más el envío).
Podéis leer más sobre Prime Meridian y apuntaros al mecenazgo aquí.

viernes, 11 de agosto de 2017

Premios Hugo 2017

Ya se han dado a conocer los premios Hugo de este año. De nuevo, el resultado ha sido una bofetada para Vox Day y las sabandijas que llevan años intentando desmontar los premios más importantes de la literatura de ciencia ficción y fantasía.

Mejor novela: The Obelisk Gate de N.K. Jemisin.
Mejor novela corta: Every Heart a Doorway de Seanan McGuire.
Mejor noveleta: The Tomato Thief de Ursula Vernon.
Mejor cuento: Seasons of Glass and Iron de Amal El-Mohtar.
Mejor obra relacionada: Words Are My Matter: Writings About Life and Books, 2000-2016 de Ursula K. Le Guin.
Mejor historia gráfica: Monstress, Volume 1: Awakening, guion de Marjorie Liu, dibujo de Sana Takeda.
Mejor presentación dramática (larga duración): Arrival.
Mejor presentación dramática (corta duración): The Expanse: Leviathan Wakes.
Mejor editor profesional de formato breve: Ellen Datlow.
Mejor editor profesional de formato largo: Liz Gorinsky.
Mejor ilustrador profesional: Julie Dillon.
Mejor semiprozine: Uncanny Magazine.
Mejor fanzine: Lady Business.
Mejor fancast: Tea & Jeopardy.
Mejor escritor aficionado: Abigail Nussbaum.
Mejor ilustrador aficionado: Elizabeth Leggett.
Mejor serie: The Vorkosigan Saga de Lois McMaster Bujold.
Premio John W. Campbell al mejor autor novel: Ada Palmer.

Yo le habría dado el premio de mejor obra relacionada a Kameron Hurley por The Geek Feminist Revolution, pero no me voy a quejar por el resultado. ¡Enhorabuena a los ganadores!

La Worldcon 75 cancela un polémico LARP centrado en el Alzheimer

Parece que la Dragon Con no es la única en problemas. La 75ª edición de la Convención Internacional de Ciencia Ficción (Worldcon) que se está celebrando estos días en Helsinki, Finlandia, no se ha visto libre de polémica. El causante ha sido un LARP (un juego de rol en vivo) abierto a todo el público cuyos participantes deberían representar roleros aquejados de Alzheimer en un hogar de ancianos, que recuerdan su primer personaje o el más memorable que hayan jugado.


Obviamente, las quejas no han tardado en llegar y la organización ha cancelado esta actividad.


Lo que me sorprende y me cabrea es leer las quejas a esta decisión, en especial por parte de jugadores finlandeses que esgrimen el argumento que "los LARPS finlandeses tienen una tradición de tocar temas polémicos". Como se puede ver en la captura del programa de actividades, el LARP está abierto a todo el mundo, no solo a jugadores experimentados (y ciertamente no solo a finlandeses). La Worldcon es un evento internacional con visitantes de todo el mundo y sus actividades deben adecuarse a ello. Ir de provocador y de edgy por la vida puede ser el no va más para los larpers norteños, pero esto noes una convención de LARPS finlandesa. Además, la empatía debería primar ante todo, más con una enfermedad tan extendida como el Alzheimer. Esta clase de actitud es puro privilegio del que no lo ha sufrido en su familia, además de quedar retratados.

Aviso sobre los comentarios: El que venga a soltar el rollo en defensa de la libertad de expresión o esgrimir el argumento de la censura, o el que tenga ganas de flamear se va a comer un permaban.

jueves, 10 de agosto de 2017

Alison Littlewood y N. K. Jemisin se retiran de los premios Dragon y John Scalzi reconsidera su decisión

Los premios Dragon están otra vez en el punto de mira. Tras la retirada de The Collapsing Empire de John Scalzi de su candidatura, Alison Littlewood, autora de The Hidden People, ha decidido hacer lo mismo al descubrir que el grupo que ha provocado todo el jaleo de las votaciones (principalmente Vox Day y la panda de -MULTA A MORGAN BLACKHAND POR VIOLAR EL ESTATUTO DE MORALIDAD PÚBLICA- que le hacen la ola habían designado su libro como uno de los "correctos para votar". Ante esta situación, Littlewood decidió retirarse por las mismas razones que Scalzi pero, a diferencia de este, el comité organizador se negó en principio a aceptar dicha retirada.


Tras un montón de quejas de aficionados y con el revuelo que se ha creado, el comité ha decidido aceptar finalmente la renuncia de Alison Littlewood. Además, se ha comprometido ha revisar la política de votación, nominación y renuncia tan pronto como se celebre la Dragon Con. Ante este cambio de actitud, John Scalzi ha decidido reconsiderar su decisión y aceptar la nominación, tal y como le había solicitado el comité organizador.
A quien no le ha gustado nada las maniobras de Day y sus lacayos es a N. K. Jemisin. La autora ha decidido retirar su novela The Obelisk Gate de los premios. La decisión de los organizadores de la Dragon Con de no revelar los números de votos que recibe cada título tampoco le ha gustado (y con razón), pese a las garantías que le ha querido transmitir dicho comité.
Es una lástima porque, incluso con el regreso de Scalzi a los candidatos, ese pequeño grupo de alimañas que lleva unos años intentando torpedear los principales premios de la ciencia ficción y la fantasía han dejado fuera a dos autoras que tenían más que merecido el figurar entre los finalistas.
Podéis leer el comunicado de John Scalzi aquí.
Podéis leer el comunicado de Alison Littlewood aquí.
Podéis leer el comunicado de N. K. Jemisin aquí.
Podéis leer el comunicado de  la Dragon Con aquí.
Podéis leer un artículo de The Verge al respecto aquí.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Mecenazgo para financiar Sur les traces de Lovecraft, una antología francesa de homenaje al autor de Providence

La editorial francesa Nestiveqnen Éditions ha empezado una campaña de mecenazgo en la plataforma Ulule para financiar Sur les traces de Lovecraft. Esta antología recoge cuentos de once autores franceses como homenaje al creador de los Mitos de Cthulhu. De momento, la campaña lleva recogido casi el triple del importe que solicitaba y todavía quedan 38 días para poder participar. El coste de la antología es de 5 € en formato electrónico, 20 € el libro impreso y 25 € los dos formatos (a lo que hay que sumar los respectivos gastos de envío).
Podéis leer más sobre Sur les traces de Lovecraft y apuntaros al mecenazgo aquí.

martes, 8 de agosto de 2017

Los fantasmas del horror: La canción de las sombras, de John Connolly

Al final, no he podido resistir y, tras terminar la lectura de El invierno del lobo, he devorado La canción de las sombras, la novela número 13 de la serie protagonizada por el detective Charlie Parker. Aunque quizás esta novela no sea tan explosiva como su predecesora, John Connolly la utiliza para dar un propóstio renovado al protagonista.
Tras los hechos narrados en El invierno del lobo, Charlie Parker se ha refugiado en el pequeño pueblo costero de Boreas para reposar y dar tiempo a que sus heridas terminen de curar. Sin embargo, en el mundo-colmena que es nuestra realidad, los ecos de los actos del pasado tienen repercusiones, es especial los hechos violentos. La aparición de un cadáver en la playa y la llegada de una mujer y su hija al pueblo podrá en movimiento fuerzas que han estado ocultas desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Obligado a actuar por su propia naturaleza, Parker deberá hacer frente a un grupo de criminales de guerra nazis, ancianos dispuestos a matar por proteger sus secretos. Aunque el detective está roto físicamente, su determinación y su voluntad son más fuertes que nunca. Porque Parker ha recorrido el Camino Blanco y vuelto de entre los muertos y nada ni nadie detendrá au búsqueda.
Con La canción de las sombras, el autor ahonda en la imagen del Mal encarnado que representa la Alemania nazi y sus diversas facetas, desde los fanáticos que siguen el dogma como credo hasta aquellos que buscaron enriquecerse con el sufrimiento y el asesinato sistemático de millones de personas. El resultado es un libro que invita a la reflexión sobre las facetas del mal y sus colaboradores (incluyendo la hipocresía de loa Aliados que reclutaron antiguos nazis para sus propios servicios secretos o sus programas tecnológicos) pero que deja bien claro que, ante el mal, no cabe ninguna ambigüedad.
Como curiosidad, esta es la primera novela de la serie escrita en tercera persona. Este cambio ayuda a la hora de profundizar en los capítulos centrados en personajes externos al detective.
La canción de las sombras es la última novela de la serie traducida hasta la fecha al español, aunque todavía me quedan dos más para leer (A Time of Torment y A Game of Ghosts), mientras John Connolly termina The Woman in the Woods, prevista para el 2018.

lunes, 7 de agosto de 2017

John Scalzi retira su novela The Collapsing Empire de los premios Dragon

John Scalzi acaba de anunciar a través de su blog que retira su candidatura de los premios Dragon. The Collapsing Empire, su última novela,  había sido nominada como finalista a la categoría de "Mejor novela de ciencia ficción". Según el autor, los últimos días ha habido varios finalistas que habían optado por una campaña de "nosotros contra ellos" para intentar ganar votos, con Scalzi como centro de los ataques. Al principio, Scalzi había pensado ignorar dicha campaña pero finalmente ha optado por retirar su novela del premio para que dichos autores tengan que competir en base a la calidad de las obras. Aunque el autor no ha mencionado ningún nombre, no es difícil hacer un lista con los sospechosos habituales, capitaneada por el grupúsculo más rancio, conservador y estático que lleva años intentando sabotear los premios más importantes del mundillo de la ciencia ficción y la fantasía (y fracasando en el intento estrepitósamente).
Es una lástima que tengamos que seguir viendo este lamentable espectáculo pero, una vez más, John Scalzi demuestra que esta clase de movimientos no le afectan y da toda una lección de comportamiento.
Podéis leer el comunicado de John Scalzi aquí.

viernes, 4 de agosto de 2017

La sombra que cayó sobre Prosperous: El invierno del lobo, de John Connolly

John Connolly es uno de mis autores favoritos. Su serie sobre el detective Charlie Parker se vende en nuestro país como novela negra pero claramente se enmarca también en el urban fantasy (e incluso hasta en la weird fiction). Ángeles caídos, dioses oscuros que aguardan ser despertados de su letargo, sectas que realizan sacrificios humanos, libros escritos en piel humana... la lista de los elementos que demuestran esta afirmación es enorme.
En El invierno del lobo, la novela número 12 de la serie, el detective Charlie Parker se ve involucrado en la búsqueda de la hija de un indigente que acaba de suicidarse en condiciones más que dudosas. La investigación le conducirá hasta la localidad de Prosperous, un pequeño pueblo que parece haberse mantenido al margen de las penurias económicas de toda la región. Fundado por un grupo religioso huído de Inglaterra siglos atrás, esta comunidad mantiene un hermetismo casi completo con respecto a los habitantes de fuera del pueblo. ¿Qué secretos guardan los habitantes de Prosperous y hasta dónde están dispuestos a llegar para protegerlos? ¿Qué se esconde junto a la vieja iglesia traída piedra a piedra desde el otro lado del océano? ¿Y porqué se ha visto rondar un lobo en las cercanías del pueblo, cuando hace décadas que no hay ninguno en todo el condado?
Con El invierno del lobo, Connolly se tira de cabeza al imaginario lovecraftiano de los pueblos malditos que han hecho pactos impíos con dioses oscuros, a la vez que toma un respiro de la trama centrada en el Coleccionista que ha dominado los anteriores títulos de la colección. El resultado es otra muestra de buen hacer del autor que dejará a sus lectores incondicionales con ganas de seguir leyendo la serie.
Para los que no conozcáis las novelas sobre el detective Charlie Parker, os recomiendo que leáis Todo lo que muere, primer título de la serie.

jueves, 3 de agosto de 2017

El fin del mundo es pasado mañana: The Collapsing Empire, de John Scalzi

A estas alturas John Scalzi dista de ser un autor desconocido para el público español. Buena parte de su obra de ficción ha sido traducida o está en camino de serlo y el autor cuenta con una buena cantidad de seguidores en nuestro país. Publicado hace poco más de cuatro meses, The Collapsing Empire es su último trabajo, una novela que abre una nueva serie que promete ser tan entretenida y espectacular como Old Man's War.
Cardenia Wu-Patrick llevaba una vida normal, hasta que un accidente acabó con la vida del sucesor al trono de la Interdependencia y ella se vio convertida en Emperox, gobernante de la Humanidad. Pero el título no trae consigo una vida de lujos, más bien todo lo contrario. Porque algo está ocurriendo con la Corriente, el sistema de canales que conectan los mundos de la Interdependencia y permiten el viaje hiperespacial. Cardenia deberá escoger bien a sus aliados o de lo contrario se verá arrastrada a un juego por el control político y económico de la Interdepencia y por el propio destino de la Humanidad.
The Collapsing Empire es una novela con un ritmo frenético en la que John Scalzi vuelve a demostrar por qué es uno de los principales autores de ciencia ficción. Las escenas se construyen casi siempre mediante los diálogos entre personajes, prescindiendo casi en su totalidad de cualquier descripción que pueda relentizar el ritmo. El resultado es un libro que se lee casi de una sentada y que deja al lector con ganas de seguir leyendo esta serie.
Un libro muy recomendable, tanto para lectores que desconozcan la obra de John Scalzi como para habituales.

miércoles, 2 de agosto de 2017

Vivir y morir en el nombre de Dios: God's War, de Kameron Hurley

Kameron Hurley es, a día de hoy, una de las mejoras autoras de ciencia ficción y fantasía que ha dado la literatura norteamericana. Su obra, directa y visceral, sin tapujos ni manías, con personajes espléndidos, ritmo frenético y un minucioso trabajo de worldbuilding, es de una calidad superior a muchos otros autores populares que tan de moda están hoy en día por su supuesto "realismo". Unos autores que, en realidad, se limitan a un uso innecesario de violencia desmedida empleada contra personajes femeninos en su mayor parte.
Aficionados.
Si queréis saber lo que significa "violencia" en una novela, leed Good's War. Hurley no se corta un pelo y, a diferencia de muchos otros señoros sueltos por ahí, lo hace de forma lógica, con total control de los efectos de la misma dentro de la narración, y con una intención clara dentro de la trama.
God's War es el primer libro de la trilogía Bel Dame Apocrypha. En él la autora nos presenta a Nyxnissa so Dasheem (Nyx para los amigos), una antigua Bel Dame, las implacables asesinas y cazadoras de desertores en un mundo hostigado por una guerra religiosa. Convertida en mercenaria para sobrevivir, Nyx y su banda se verán atrapados en un juego de poder donde la venganza personal se entremezcla con la política.
Dicho así, God's War podría parecer otro libro de tantos. Nada más lejos. Hurley crea una serie de personajes complejos que deconstruyen los tropes propios de la ciencia ficción de acción escrita en su mayoría por hombres, los invierte y los subvierte, sin caer nunca en el panfleto facilón. Y lo hace mientras la historia avanza a un ritmo trepidante que no deja ni un segundo de respiro, en mitad de un universo elaboradísimo (la biotecnología de los escarabajos es sencillamente genial y alucinante) que tenemos que absorber a medida que leemos. Porque la obra de Kameron Hurley exige que nos involucremos. No nos da nada masticado. No hay ninguno de esos diálogos anodinos y odiosos en los que dos personajes te explican lo que todo el mundo sabe. La autora da por supuesto que somos conciudadanos de Nyx, así que nos suelta la información descriptiva y las pistas para interpretarla y tenemos que juntar los pedazos del puzzle. Este trabajo, lejos de agotar al lector, le recompensa con una novela excelente que se disfruta de la primera a la última página.
La obra de Kameron Hurley ha empezado a traducirse al español este año, pero se ha optado por empezar por los últimos trabajos de la autora. God's War fue el primer libro publicado por Hurley (aunque no el primero que escribió) y, de momento, solo puede comprarse en inglés. Si entendéis la lengua de Shakespeare, comprad God's War. De hecho, comprar cualquier libro que firme Kameron Hurley. No os arrepentiréis.

Reabriendo la Biblioteca... otra vez

Esta vez no tengo perdón: he dejado este blog inactivo durante casi un año. Y no ha sido porque haya dejado de escribir, ni mucho menos. No he parado de subir entradas a Play It Again, Sam, mi otro blog. Sin embargo, parece que me apetecía más hablar de juegos que de libros. O quizás es que hay muchos más blogs que cumplen una función similar a este y lo hacen mucho mejor. De todos modos, para los pocos lectores que todavía pueda haber por aquí, voy a volver a escribir de forma regular en este rincón de la blogosfera. Pero primero voy a sacar un poco de polvo a las estanterías y a quitar las telarañas, que esto parece ya el plató de una película de Indiana Jones.


Imagen: Books are Cool by Nitram242 (CC 2.0).